900-Lb Croc Ancien Déchiré Par Les Tortues, Les Serpents Monstres Combattus

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Les scientifiques ont découvert un nouveau type de croco éteint en amérique du sud. À 16 pieds (4,8 mètres) de long et 900 lb (408 kilogrammes), il a mangé des tortues et s'est battu avec des serpents monstres.

Il faisait 16 pieds (4,8 mètres) de long et faisait pencher la balance à 900 livres. (408 kilogrammes). Avec un museau émoussé et une morsure puissante, il mangeait des tortues et des serpents monstres. Maintenant, ce dyrosaure éteint, un type de crocodilien, qui parcourait une ancienne forêt tropicale quelques millions d'années après la mort des dinosaures, a un nom scientifique.

C'est appelé Anthracosuchus balrogus après le feu Balrog qui se cachait au plus profond des mines de la Moria, Terre du Milieu, dans J.R.R. Le roman de Tolkien "Le Seigneur des Anneaux".

"Un peu comme cette bête géante, Anthracosuchus balrogus a été réveillé du fond d’une mine après 60 millions d’années emprisonnées dans les roches de l’Amérique du Sud tropicale ", a confié à WordsSideKick.com, Jonathan Bloch, conservateur associé de la paléontologie des vertébrés au musée d’histoire naturelle de Floride, dans un courrier électronique. Galerie: 25 étonnantes bêtes anciennes]

Un spécimen d’Anthracosuchus balrogus est préparé à côté d’un crâne d’alligator.

Un spécimen d’Anthracosuchus balrogus est préparé à côté d’un crâne d’alligator.

Crédit: Alex Hastings

Quatre spécimens de la nouvelle espèce ont été découverts dans une couche de roche dans la mine de charbon de Cerrejón, riche en fossiles, dans le nord de la Colombie, où des scientifiques ont déjà découvert d'énormes tortues aux coquilles aussi épaisses que des manuels scolaires et les squelettes du plus grand serpent au monde. Titanoboa, une bête de 14 mètres de long qui a récemment joué dans un documentaire du Smithsonian Channel.

A. balrogus C’est la troisième nouvelle espèce d’ancien crocodilien trouvée à Cerrejón, selon les scientifiques. (Un autre, Acherontisuchus guajiraensis, a été décrit dans la revue Palaeontology en 2011.) Le croc nouvellement nommé appartenait à une famille intrépide connue sous le nom de dyrosaure.

Ces créatures sont apparues en Afrique, ont traversé l'océan Atlantique jusqu'en Amérique du Sud il y a environ 75 millions d'années et ont remarquablement survécu à l'extinction massive qui a exterminé les dinosaures il y a environ 65 millions d'années, ont annoncé des scientifiques. Certaines espèces de dyrosaures, telles que A. balrogus, adapté aux écosystèmes d'eau douce comme la forêt pluviale de Cerrejón, beaucoup plus chaude et inondée il y a 60 millions d'années qu'elle ne l'est aujourd'hui.

"Ce groupe offre des indices sur la manière dont les animaux survivent aux extinctions et autres catastrophes", a déclaré Alex Hastings, chercheur postdoctoral à la Martin Luther Universität Halle-Wittenberg et ancien étudiant diplômé du Musée d'histoire naturelle de Floride, dans un communiqué. "Face à des climats plus chauds aujourd'hui, il est important de comprendre comment les animaux réagissaient dans le passé. Cette famille de crocodyliformes de Cerrejón s'est bien adaptée et s'est très bien adaptée malgré des obstacles incroyables, ce qui pourrait en dire long sur la capacité des crocodiles vivants à s'adapter et à surmonter "

Hastings et ses collègues ont décrit la nouvelle espèce le mois dernier dans la revue Historical Biology. Par rapport à ses cousins, A. balrogus a un museau inhabituellement court et émoussé. Associé aux gros muscles de la mâchoire caractéristiques des dyrosaures, cette caractéristique donnerait A. balrogus une morsure incroyablement puissante, expliqua Hastings.

"Il est rapidement devenu évident que les quatre spécimens de fossiles ne ressemblaient à aucune espèce de dyrosaure jamais trouvée", a déclaré Hastings. "Tout le monde pense que les crocodiles sont des fossiles vivants qui sont restés pratiquement inchangés depuis 250 millions d'années. Mais ce que nous trouvons dans les archives fossiles raconte une histoire très différente."

Suivez Megan Gannon sur Twitter et Google+. Suivez nous @wordssidekick, Facebook. Article original sur Science en direct.


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