Les Mammifères Ont-Ils Dormi Sous L'Impact Cosmique Qui A Mis Fin Aux Dinosaures?

{h1}

À madagascar, une créature semblable à une musaraigne pouvant hiberner au moins neuf mois par an peut aider à révéler comment les mammifères ont survécu au cataclysme qui a mis fin à l'âge des dinosaures, ont suggéré les chercheurs.

À Madagascar, une créature semblable à une musaraigne pouvant hiberner au moins neuf mois par an peut aider à révéler comment les mammifères ont survécu au cataclysme qui a mis fin à l'âge des dinosaures, ont suggéré les chercheurs.

Ces résultats pourraient également contribuer à mettre les astronautes en état d'animation suspendue lors de voyages dans l'espace lointain et pour les victimes d'urgences médicales, ont ajouté des scientifiques.

La catastrophe qui a tué tous les dinosaures à l'exception des oiseaux il y a environ 67 millions d'années, le prétendu événement d'extinction du Crétacé final, était probablement un impact cosmique géant qui a frappé près de l'actuel Chicxulub, au Mexique. Pour découvrir comment les ancêtres des mammifères d’aujourd’hui ont survécu à cette catastrophe et ont hérité de la Terre lorsque tant d’autres groupes d’animaux plus dominants n’ont pas survécu, les chercheurs ont étudié la vie de "Shrëwdinger" - un exemple virtuel développé dans une étude antérieure du petite créature mangeuse d'insectes à queue de fourrure qui était probablement la précurseur de la plupart des mammifères vivants. [Voir les images de l'ancêtre et des descendants des mammifères à fourrure]

Fossiles vivants

Pour mieux comprendre Shrëwdinger, les enquêteurs ont choisi "de rechercher la ressemblance la plus proche avec Shrëwdinger et de voir si et comment il diffère des autres animaux modernes", a déclaré l'auteur principal de l'étude, Barry Lovegrove, physiologiste de l'évolution à l'Université de KwaZulu-. Natal en Afrique du Sud. "Je pensais qu'une telle créature devrait exister à Madagascar."

Représentation artistique d'un hypothétique ancêtre placentaire, un petit animal insectivore à longue queue velue.

Représentation artistique d'un hypothétique ancêtre placentaire, un petit animal insectivore à longue queue velue.

Crédit: Image reproduite avec l'aimable autorisation de Carl Buell

Après l'extinction qui a eu lieu à la fin du Crétacé, les mammifères ont hérité d'une Terre tropicale. "Madagascar est resté tropical et semi-tropical depuis 50 millions d'années", a déclaré Lovegrove. Cela a fait de cette île située au large de la côte africaine un endroit potentiellement propice à la recherche de mammifères qui ont continué à vivre de la même manière que les survivants de la dernière extinction de masse.

Les scientifiques se sont concentrés sur le tenrec commun, un mammifère semblable à une musaraigne, qui est l’un des plus grands mammifères vivants mangeurs d’insectes et qui ressemble beaucoup à Shrëwdinger. Le tenrec commun, qui pèse environ 2,2 livres. (1 kilogramme), est légèrement plus grand que Shrëwdinger, qui pesait entre 0,01 et 0,55 lb. (De 6 à 250 grammes), mais à de nombreux autres égards, il a un mode de vie semblable, à manger des insectes, a déclaré Lovegrove.

Les Tenrecs font partie d'un groupe de mammifères appelé Afrotheria, qui a peut-être été le premier nouveau groupe de mammifères à se développer depuis Shrëwdinger au début de l'âge des mammifères, l'ère cénozoïque, il y a environ 65 millions d'années, a déclaré Lovegrove. Les Tenrecs sont arrivés à Madagascar "il y a peut-être 50 millions d'années, à l'époque éocène, qui a été la période la plus chaude et la plus tropicale de la Terre depuis des centaines de millions d'années", a déclaré M. Lovegrove.

Depuis que le climat dans lequel les tenrecs ont vécu a peu changé depuis des millions d’années, M. Lovegrove a déclaré que la manière dont les tenrecs réagissent à des facteurs environnementaux tels que le climat, un phénomène connu sous le nom d’inertie phylogénétique, semble également avoir peu changé.

"Je considère le tenrec commun comme un fossile vivant", a déclaré Lovegrove.

Travail de terrain à Madagascar

Les deux étudiantes de Lovegrove, Keri Lobban et Danielle Levesque, ont vécu dans des tentes pendant deux saisons de pluie à Madagascar, de 2009 à 200111.

"La nuit dans les forêts de Madagascar est absolument magique, regorgeant de créatures étranges et merveilleuses - les yeux vous fixent de tous les côtés lorsque vous parcourez les forêts avec des phares, des boas inoffensifs défilant de temps en temps, des bruissements de branches lorsque les lémuriens se déplacent autour des arbres ", A déclaré Lobban à WordsSideKick.com. "Et les sons - oh, les sons! Les chants étranges des avahi [lémuriens laineux] et les cris aigus des lémuriens souris. La nuit à Madagscar est quelque chose à vivre." [En Photos: Les animaux farfelus de Madagascar]

Au cours de la nuit, les scientifiques ont finalement capturé à la main 22 tenrecs, qu'ils ont nourris avec des insectes vivants et des sardines en conserve.

"Lorsque nous avons entendu le bruissement caractéristique d'un tenrec dans la forêt environnante, mon guide ou mes guides encerclaient l'animal et l'emmenaient sur le sentier où je pouvais me faufiler ou l'attraper rapidement", a déclaré Lobban. "La mauvaise vue renommée des tenrecs a définitivement joué en ma faveur."

Les chercheurs ont implanté chirurgicalement 15 tenrecs avec des émetteurs radio et des capteurs surveillant la température de leur corps, puis les ont remis à l'état sauvage. Les autres tenrecs étaient soit trop petits, soit trop infestés de parasites pour être implantés en toute sécurité. [Voir Images des Tenrecs à Madagascar et Implants]

Un certain nombre de tenrecs marqués ont été tués par des chiens sauvages, des serpents, des prédateurs inconnus ou des braconniers. "Le tenrec commun est un mets raffiné dans la plupart des régions de Madagascar", a déclaré Lovegrove. "Ils sont chassés sans relâche avec des chiens."

Les scientifiques ont dû faire face à d’autres défis en travaillant à Madagascar.

"Il est incroyablement difficile et déprimant de travailler sur le terrain à Madagascar", a déclaré Lovegrove. "Écologiquement, toute l'île défile devant vos yeux. Les Malgaches sont délicieusement amicaux, mais ils sont désespérément pauvres. Ils ont des besoins alimentaires de base, qui ne peuvent être satisfaits qu'en exploitant leurs environnements locaux. Ils ont besoin de protéines pour compléter leurs besoins." régime de riz. "

En outre, à la suite du coup d’Etat de Madagascar en 2009, "les syndicats chinois ont pratiquement pris le contrôle du pays, officieusement bien sûr, et ont continué à piller Madagascar comme les occupants français avant eux", a ajouté M. Lovegrove. "Leur cible est toute ressource disponible, mais principalement du bois dur, pour la fabrication des instruments de musique nécessaires en Europe. Vous ne voulez pas rencontrer ces gars dans votre forêt de recherche la nuit."

Beautés endormies

Les scientifiques ont pu récupérer les données de seulement trois des 18 tenrecs communs. Ils ont découvert que le tenrec commun était capable d'hiberner au moins les trois quarts de l'année.

"Un homme adulte a hiberné pendant neuf mois jusqu'à ce que nous soyons obligés de le déterrer, car les piles de l'émetteur radioélectrique étaient en train de mourir et nous ne voulions pas perdre les données de température corporelle stockées dans des enregistreurs implantés dans l'animal", a déclaré Lovegrove.

Lobban a ajouté que "les données que nous avons obtenues uniquement de ces trois personnes sont extrêmement précieuses et que toutes les trois montrent la même tendance".

Exceptionnellement, le tenrec commun peut hiberner sans jamais susciter. Les mammifères en hibernation se réveillent généralement périodiquement pendant 12 à 24 heures avant de retourner en hibernation.

"Nous soutenons que la capacité de cet animal tropical, qui ressemble si étroitement à Shrëwdinger, à hiberner pendant neuf mois et peut-être même plus longtemps sans avoir à réveiller le besoin, peut expliquer comment les mammifères ont survécu à la dévastation écologique qui a frappé toute la planète pendant un an la météorite a percuté la Terre à Chicxulub, au Mexique ", a déclaré Lovegrove.

Les chercheurs suggèrent que Shrëwdinger, à l'instar des mammifères modernes, était capable d'un comportement à sang chaud - c'est-à-dire qu'il produisait sa propre chaleur corporelle - ce qui l'aurait aidée à survivre dans l'obscurité où il était obligé de se cacher à cause des dinosaures dominant le paysage. Cependant, ils suggèrent que Shrëwdinger aurait peut-être intérêt à désactiver sa nature à sang chaud et à hiberner dans un état ancestral à sang froid lorsque les ressources étaient rares.

"Pourquoi rester au chaud quand il n'y a pas de carburant pour fournir la chaleur?" Lovegrove a noté. "L'intimidation par les dinosaures dans le passé peut avoir armé des mammifères modernes avec la capacité utile d'éteindre métaboliquement."

Les scientifiques ont aidé à établir une colonie de 40 tenrecs communs pour la recherche scientifique, qui se trouve maintenant au laboratoire de Frank van Breukelen de l'Université du Nevada. "Frank m'envoie déjà des courriels sur les choses étranges qu'il découvre" sur le fonctionnement de leur métabolisme, a déclaré Lovegrove.

Des recherches futures sur l'hibernation des tenrecs et d'autres mammifères pourraient aider à trouver des moyens de mettre les humains dans un état d'animation suspendue. Cela pourrait aider les "astronautes pour le voyage de neuf mois sur Mars", a déclaré Lovegrove, ainsi que "dans les procédures médicales impliquant une chirurgie générale, des traumatismes, des accidents vasculaires cérébraux".

Lovegrove, Lobban et Levesqued ont détaillé leurs conclusions en ligne le 22 octobre dans le journal Proceedings of the Royal Society B.

Suivez nous @wordssidekick, Facebook. Article original sur Science en direct.


Supplément Vidéo: Et Si Les Dinosaures N’avaient Pas Disparu ? (en 360s).




Recherche


Nouvelles Espèces De Crustacés Découvertes Au Large De L'Espagne
Nouvelles Espèces De Crustacés Découvertes Au Large De L'Espagne

Des Yeux Écarquillés, Un Calmar Pourpre Ravit Les Scientifiques
Des Yeux Écarquillés, Un Calmar Pourpre Ravit Les Scientifiques

Nouvelles De La Science


Et Si Le Supervolcan De Yellowstone Était En Éruption?
Et Si Le Supervolcan De Yellowstone Était En Éruption?

Simulation De Tourbillon Dans Un Orage De Supercellule
Simulation De Tourbillon Dans Un Orage De Supercellule

L'Art Peint Est Un Art Expressif, Même Lorsqu'Il Est Peint À La Langue (Op-Ed)
L'Art Peint Est Un Art Expressif, Même Lorsqu'Il Est Peint À La Langue (Op-Ed)

Le Déclin Alarmant Des Tortues Luth Du Pacifique Se Poursuit
Le Déclin Alarmant Des Tortues Luth Du Pacifique Se Poursuit

Le Plus Ancien Crucifix Viking Découvert Au Danemark
Le Plus Ancien Crucifix Viking Découvert Au Danemark


FR.WordsSideKick.com
Tous Droits Réservés!
La Reproduction De Tout Permis Seulement Prostanovkoy Lien Actif Vers Le Site FR.WordsSideKick.com

© 2005–2019 FR.WordsSideKick.com