Des Numéros De Poisson? Les Petits Rorquals Se Cachent Dans La Glace, Trompant Les Scientifiques

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Les petits rorquals peuvent se cacher des géomètres dans la glace de mer brisée, ce qui rend difficile le suivi de ces animaux.

Les enquêtes conventionnelles sur la population de petits rorquals sont faussées, car les baleines se cachent dans une glace de mer fragmentée, loin de l'endroit où les bateaux peuvent habituellement aller, selon une nouvelle étude.

La découverte met en évidence la nécessité d'utiliser des enquêtes aériennes et par bateau dans cet environnement difficile, a déclaré l'auteur principal du chercheur, mais il craint que les dépenses ne rendent difficile la tâche de convaincre les autorités qu'il s'agit de la méthode privilégiée pour rechercher les baleines.

Les petits rorquals sont de petites baleines à fanons qui vivent dans tous les océans, mais préfèrent généralement les eaux froides. La Commission baleinière internationale estime que les petits rorquals antarctiques ont diminué d'environ 30% dans l'ensemble de l'océan Austral.

"Si vous voulez étudier les baleines, nous devons maintenant repenser nos enquêtes pour en tenir compte", a déclaré Rob Williams, chercheur universitaire à l'Université de St. Andrews au Royaume-Uni, qui est généralement basé sur la côte ouest du Canada..

Pour cette étude particulière, Williams et son équipe ont mené les études dans la mer de Weddell en Antarctique sur deux saisons de terrain. L’impulsion consistait à déterminer si une estimation désastreuse de la population de petits rorquals - qu’elle avait chuté de 50% dans la mer entre la fin des années 1980 et la fin des années 1990, les dernières données disponibles - était effectivement vraie ou si de meilleures informations étaient nécessaires.

La glace comme source de nourriture

Les chercheurs tentent de mieux comprendre le déclin signalé par cette espèce dans la mer de Weddell en Antarctique.

Les chercheurs tentent de mieux comprendre le déclin signalé par cette espèce dans la mer de Weddell en Antarctique.

Crédit: Meike Scheidat

Avant de rechercher le petit rorqual, M. Williams a publié une étude sur le moyen le plus économique de trouver des baleines parmi les petits fjords et îles de la Colombie-Britannique, qui abrite plusieurs espèces de baleines. Cela a attiré l'attention de chercheurs allemands qui cherchaient de meilleures informations sur les petits rongeurs dans les glaces de mer. Les chercheurs allemands ont en partie été inquiétés par le programme scientifique japonais de chasse à la baleine, qui chasse environ 935 baleines par an.

Avec le soutien d'agences allemandes et néerlandaises, l'équipe de Williams a ensuite eu du temps libre sur le brise-glace allemand RV Polarstern, où elle a pu enquêter sur une gamme d'habitats allant des eaux libres aux eaux complètement couvertes de glace. Ils ont remarqué que la plupart des baleines se sont rassemblées au bord de la glace. [Photos: Antarctique, fabricant d'icebergs]

Les petits, qui mesurent environ 8 mètres de long, aiment manger du krill - un petit crustacé qui ressemble à la crevette - à travers leur bouche ressemblant à un tamis. Les krill se rassemblent dans la glace fondante parce que leur source de nourriture, les diatomées, prospère dans les eaux principalement translucides où la glace constitue un abri contre les prédateurs.

Limites statistiques

Parce que les baleines sont des animaux de plongée qui vivent dans l'océan, il est très difficile de comprendre où elles se trouvent et quelle est leur population. L'un des défis consistait à déterminer exactement où se trouvait le bord de la mer, car il n'apparaît pas clairement sur les photographies satellites.

Même utiliser un hélicoptère a ses limites, a déclaré la co-chercheuse Natalie Kelly, statisticienne auprès de l'Organisation de la recherche scientifique et industrielle du Commonwealth (CSIRO) en Australie, car on ne voit pas directement sous l'avion.

"La grande majorité des avions ne sont pas des" plates-formes parfaites "pour entreprendre des enquêtes sur les mammifères marins. Cependant, les hélicoptères, avec leurs fenêtres relativement grandes et leurs vitesses de vol plus faibles, vont toujours fournir des données d'observation de qualité", écrit-elle dans un communiqué. email à WordsSideKick.com.

Cependant, at-elle ajouté, des suiveurs satellites étaient attachés à certains petits rorquals, ce qui pourrait à l'avenir rendre les relevés de baleines plus précis.

"La nouvelle étude montre qu'il est essentiel de comprendre comment les petits rorquals utilisent l'environnement dynamique de la glace de mer pour prédire comment les petits rorquals réagiront au changement climatique", a écrit Williams.

La recherche a été publiée le 13 mars dans la revue Scientific Reports.

Suivez Elizabeth Howell @howellspace. Suivez nous @wordssidekick, Facebook. Article original sur WordsSideKick.com.


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