Les Gorilles Utilisent Stinky B.O. Dire «Reculer»

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Les recherches suggèrent que les gorilles à dos argenté peuvent diffuser ou cacher leur odeur afin de communiquer avec d'autres gorilles.

Les nouvelles recherches suggèrent que les gorilles à dos argenté peuvent diffuser leur présence avec une puanteur puante ou désactiver leur odeur pour se cacher des étrangers.

Les chercheurs sont parvenus à cette conclusion après avoir suivi et sniffé un gorille mâle pendant des mois. Cette découverte suggère que ces primates pourraient utiliser le parfum pour communiquer dans des contextes sociaux subtils, a déclaré la co-auteure de l'étude, Phyllis Lee, psychologue à l'Université de Stirling en Ecosse qui étudie les primates.

Groupes de gorilles

Des gorilles mâles individuels dirigent de petits groupes de plusieurs femelles et leurs bébés. Lorsqu'un homme atteint sa maturité, il erre seul jusqu'à ce qu'il puisse commencer à construire son propre harem. Les mâles peuvent faire de féroces compétitions pour le contrôle des femelles, et les mâles isolés peuvent même tuer des bébés gorilles ou d'autres personnes du groupe. La plupart des gorilles alpha-mâles peuvent régler ces conflits avec une démonstration de puissance comprenant beaucoup de battements à la poitrine, de vocalisations et de hurlements. [Top 10 des échangistes du règne animal]

Les gorilles communiquent avec plusieurs vocalisations distinctes, mais n'ont pas été pensés pour communiquer par l'odorat. Cela est dû en partie au fait que la taille relative de la région du cerveau pour la détection des odeurs a diminué au cours de l'évolution des primates, et en partie au fait que les primates n'ont pas d'organe voméronasal, un organe sensoriel qui détecte les phéromones chez d'autres animaux, ont écrit les chercheurs. papier.

Mais pendant des années, des chercheurs sur les gorilles, tels que Dian Fossey, ont rapporté de manière anecdotique que chaque gorille avait une odeur unique et plutôt piquante de musc, a déclaré Lee.

Odeur de diffusion

Lee et son co-auteur, Michelle Klailova, également psychologue à l'université de Stirling et qui étudie les primates, ont passé 12 mois à suivre un gorille à dos argenté sauvage dans la forêt pluviale de la République centrafricaine alors que le singe soignait son harem et repoussait ses concurrents. Le gorille, qu'ils ont appelé Makumba, était un homme dominant dont le taux de survie des bébés était élevé, a déclaré Lee.

Pendant ce temps, l'équipe a utilisé des chercheurs indépendants pour détecter le parfum de Makumba.

Makumba a diffusé son parfum lorsqu'il a rencontré d'autres gorilles, comme pour dire: "Je suis fort, puissant et ici, je protège mes femelles et mes bébés", a déclaré Lee à WordsSideKick.com.

D'autres fois, quand des dos argentés étranges et potentiellement menaçants étaient à proximité, Makumba coupa soudainement son odeur.

"Nous pensons qu'il essayait alors ne pas pour dire à l'autre homme où et qui il était, "a déclaré Lee.

La diffusion des odeurs n'était pas assez nuancée pour être une langue, a noté Lee. Mais l'odeur de Makumba a changé en fonction de la situation, selon que le plus jeune bébé était à proximité ou avec sa mère, que ses compagnes de harem étaient présentes et que des gorilles inconnus se cachaient autour de lui, a déclaré Lee.

Contrôle conscient?

Le fait que Makumba puisse rapidement activer et désactiver ce parfum dans des contextes sociaux subtilement différents suggère que cette capacité était au moins sous un contrôle conscient et pas seulement une réponse automatique à la peur ou à l'excitation, a déclaré Lee.

La capacité de Makumba suggère également que le parfum joue un rôle plus important dans la communication des primates qu'on ne le pensait auparavant. Il est possible que d'autres singes, tels que les chimpanzés, utilisent également une diffusion de parfum similaire, et que les humains sont également connus pour communiquer avec l'odeur, a déclaré Lee.

"Nous utilisons tous le parfum pour communiquer toutes sortes d'émotions et de désirs - que nous renforçons avec des parfums", a déclaré Lee.

Les résultats sont "ahurissants", car les primates s'appuient beaucoup moins sur leur odorat que les autres animaux, a déclaré Mireya Mayor, primatologue du Centre ValBio de l'Université Stonybrook à New York, qui n'a pas participé à l'étude.

"La partie la plus surprenante est qu'ils sont capables de supprimer et de contrôler consciemment les odeurs", a déclaré le maire à WordsSideKick.com. Cependant, bien qu'il semble étrange d'imaginer une augmentation consciente des odeurs corporelles, les humains peuvent contrôler consciemment des processus physiologiques de base tels que la fréquence cardiaque, et les humains sont génétiquement assez proches des gorilles, a déclaré le maire.

Les résultats ont été publiés aujourd'hui (9 juillet) dans la revue PLOS ONE.

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