Le Mystère Des Formations Web Amazon Bizarres Dévoilées

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De nouvelles recherches révèlent que les flèches bizarres avec une clôture circulaire trouvées en amazonie ont été fabriquées par des araignées.

Il y a environ six mois, un étudiant diplômé du Georgia Institute of Technology a découvert pour la première fois un réseau mystérieux différent de tout ce que les scientifiques avaient pu voir auparavant: chacun des réseaux étranges était une minuscule sphère entourée d'une clôture circulaire de moins de 2 centimètres diamètre.

L'étudiant, Troy Alexander, a découvert la mystérieuse formation sous une bâche au Centre de recherche Tambopata au Pérou et ne savait pas ce que c'était. Il a donc posté des photos de la toile sur Reddit. En dépit de consultations avec plusieurs experts - qui ont émis plusieurs hypothèses, de papillons de nuit aux moules de glissières - personne ne savait ce qui construisait la structure ni dans quel but.

"Certains experts m'ont écrit pour m'annoncer qu'ils n'avaient pas d'avis d'expert à ce sujet, car c'est tellement bizarre", a déclaré Phil Torres, étudiant diplômé en écologie à la Rice University, qui a découvert le créateur du Web et travaillé avec Alexander. [Voir les images de l'étrange structure Web Amazon]

Retour à la scène

Il y a environ un mois, les chercheurs ont enfin eu la possibilité de retourner à l'endroit où ils ont trouvé les sites Web. Ils ont fouillé autour de la zone où se trouvaient les premières, et ont finalement repéré 45 à 50 formations étranges.

Ils ont ensuite passé la journée et la nuit à étudier les structures pour voir s’ils pouvaient trouver des signes d’activité.

"Nous espérions vraiment attraper quelque chose en train d'être fabriqué, en train de naître ou d'interagir d'une manière ou d'une autre", a déclaré Torres à OurAmazingPlanet de WordsSideKick.com. Et ils l'ont fait.

Une de leurs premières hypothèses était que les taches au milieu étaient des spermatophores, ou des paquets remplis de sperme et d’aliments nutritifs susceptibles d’attirer les araignées. Mais au cours de la semaine, ils n’ont trouvé aucun signe indiquant que des femmes venaient manger les paquets.

Le mystère enfin résolu

Enfin, les chercheurs ont retiré trois des structures d’un arbre et les ont placées sous un verre. Après environ une semaine, le mystère a finalement été résolu lorsque deux araignées sont sorties de deux des structures, et plus tard, une troisième araignée éclos de la formation. [Voir les images des tours Web et des Spiderlings]

Des études antérieures ont montré que les araignées déposaient des sacs contenant au moins six œufs. Il est donc extrêmement étrange de trouver des sacs contenant un seul œuf, a déclaré Torres.

Les chercheurs ne savent toujours pas quels types d'araignées fabriquent les toiles.

"Nous ne savons même pas dans quelle famille et dans quel groupe ils sont", a déclaré Torres. Pour le savoir, ils auront besoin d'un permis pour collecter les araignées et les faire pousser à l'âge adulte.

Plus de mystères

Le but de la clôture reste également un mystère, bien que les chercheurs aient quelques théories.

Pendant l'un de leurs jours d'observation, ils ont vu une fourmi s'approcher d'une tour puis faire demi-tour. Les tours Web se trouvent sur les arbres Cecropia, qui entretiennent une relation symbiotique avec les fourmis. Il est donc possible que la clôture protège des envahisseurs de fourmis qui vivent sur l’arbre.

Les chercheurs ont également vu des acariens ramper autour des tours.

"Il est possible que ces clôtures soient conçues pour capturer les acariens, de sorte que chaque fois que les araignées éclosent, elles puissent avoir quelque chose à manger là-bas", a déclaré Torres. Il est même possible que les araignées utilisent un attractif chimique, tel qu'une phéromone acarienne, pour les attirer vers les toiles, a-t-il déclaré.

Quoi qu'il en soit, Torres s'est dit heureux que le plus grand mystère ait été résolu.

"Je peux dormir la nuit en sachant que c'est une araignée", a-t-il déclaré. "Nous n'avions aucune idée avant cela."

Suivez Tia Ghose sur Twitteret . Suivez OurAmazingPlanet @OAPlanet, Facebook et .Article original dans OurAmazingPlanet de WordsSideKick.com.


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