Photos: Le Plus Vieux Dinosaure À Cornes Connu En Amérique Du Nord

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Le crâne d'un dinosaure à cornes est le plus ancien de ce type connu en amérique du nord et montre que l'animal avait une bouche en forme de bec et des pointes sur les joues.

Une nouvelle étude révèle qu'un crâne fossilisé découvert dans le Montana est le plus vieux dinosaure à cornes jamais enregistré en Amérique du Nord. L'espèce a probablement migré d'Asie sur le continent par un ancien pont terrestre traversant l'océan Pacifique, ont indiqué les chercheurs. Bien que de petite taille, cette nouvelle découverte aidera les paléontologues à en apprendre davantage sur l'histoire des dinosaures à cornes. [Lire l'histoire complète sur le dinosaure à cornes, Aquilops americanus]

Terre antique

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Rocks at the Cloverly Formation dans le Montana où les chercheurs ont trouvé Aquilops en 1997. Quand les gens pensent aux dinosaures en Amérique du Nord, ils ont tendance à penser à Tricératops et Tyrannosaure Rex, qui sont du Crétacé supérieur.

"Une chose que les paléontologues ont fait dernièrement est d'essayer de comprendre d'où proviennent les dinosaures du Crétacé tardif", a déclaré Lindsay Zanno, professeur assistant de recherche en paléontologie à la North Carolina State University, qui n'a pas participé à l'étude. "Sont-ils arrivés en Amérique du Nord ou ont-ils évolué ici?"

La nouvelle découverte suggère que les animaux ont émigré d'Asie, a-t-elle déclaré. (Crédit photo: Brian Davis)


Arbre généalogique

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Le crâne fossilisé suggère que Aquilops americanus Il est l'un des premiers membres de l'arbre généalogique des dinosaures à cornes et a probablement migré d'un pont terrestre d'Asie à l'Amérique du Nord au début du Crétacé, il y a entre 113 et 105 millions d'années. (Crédit image: Andrew Farke et al., PLOS ONE)


Crâne minuscule

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Le crâne de Aquilops americanus, une nouvelle espèce de dinosaure herbivore. Bien qu'il n'ait pas de cornes, il s'agit d'un néocératopsien, connu sous le nom de dinosaure à cornes.

"Cela remonte à l'époque où les dinosaures à cornes étaient devenus à cornes", a déclaré le chercheur principal de l'étude, Andrew Farke, paléontologue au musée de paléontologie Raymond M. Alf de Claremont, en Californie. (Crédit photo: Scott Nichols, avec la permission du Musée de paléontologie Raymond M. Alf)


Parents éloignés

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Andy Farke montre que Aquilops americanus est nettement plus petit que son lointain parent nord-américain Tricératops (Centrosaurus), qui a vécu environ 40 millions d'années plus tard. (Crédit photo: Scott Nichols, avec la permission du Musée de paléontologie Raymond M. Alf)


Montana antique

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Une interprétation de l'artiste Aquilops americanus avec ses jeunes dans le Montana au Crétacé inférieur, il y a environ 107 millions d'années. (Crédit image: © Brian Engh, avec l'aimable autorisation du musée de paléontologie Raymond M. Alf)


Curieuse créature

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Une reconstitution d'artiste de Aquilops, qui comprend un os à bec rostral et des pointes sur les joues. Les pics ont peut-être servi de décoration ou de moyen de tenir les prédateurs à distance, a déclaré Farke. (Crédit image: © Brian Engh, avec l'aimable autorisation du musée de paléontologie Raymond M. Alf)


Dinosaure de la taille d'un animal

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Aquilops n'était pas aussi grand que Tricératops, son parent de dinosaure à cornes d'Amérique du Nord, et pourrait facilement être porté par une personne aujourd'hui.

"Vous pouvez presque le tenir dans votre main", a déclaré Michael Ryan, un expert des dinosaures à cornes au musée d'histoire naturelle de Cleveland, qui n'a pas participé à l'étude. "C'est probablement un peu plus gros qu'un Chihuahua." (Crédit image: © Brian Engh, avec l'aimable autorisation du musée de paléontologie Raymond M. Alf)


Dents végétariennes

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Le fossile montre que l'herbivore Aquilops avait un bec qui l'aidait probablement à arracher la végétation des arbres et des plantes, des dents en ciseaux qui coupaient les feuilles coriaces et des dents semblables à celles qui caressaient ses repas fibreux. (Crédit photo: Andrew Farke)

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Supplément Vidéo: Dinosaures du Jurassique 1/3: L'envol des Ptérosaures.




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