Certains Singes Sont (Vraiment) Monogames

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Une nouvelle espèce de singe est exceptionnellement monogame, révèle une nouvelle étude.

Contrairement à de nombreux humains, certains singes sont véritablement fidèles à leurs compagnons.

Selon une nouvelle étude de ces primates, une espèce connue sous le nom de chouettes Azara a tendance à être monogame. La recherche a également révélé que l'inclination des singes à être fidèle était liée à la tendance des singes mâles à prendre soin de leur progéniture.

"Ils [les singes chouettes d'Azara] vivent en couple, alors, dans un groupe, nous n'avons qu'un homme adulte et une femme adulte, et les deux sont fidèles", a expliqué l'auteur Maren Huck, professeure à l'Université de Derby en Angleterre., a déclaré WordsSideKick.com.

"Nous avons trouvé un lien entre... les soins parentaux et le fait de n'avoir que peu de cas de fraude", a déclaré Huck.

Les chercheurs savaient avant cette étude que les membres de l'espèce Azara étaient socialement monogames, ce qui signifie que les mâles et les femelles vivent par paires. Mais chez les animaux, y compris les humains, la monogamie sociale n’est pas toujours équivalente à ce que les chercheurs appellent la monogamie génétique, où les femelles et les mâles ne se reproduisent qu’avec leur partenaire. [Galerie d'images: 25 Primates en péril]

La véritable monogamie génétique est en effet extrêmement rare, ont déclaré les chercheurs.

Les chercheurs peuvent notamment vérifier la monogamie génétique en analysant l'ADN des paires homologues et en vérifiant la paternité de la progéniture. Dans le cadre de cette étude, les chercheurs ont analysé les observations sur le terrain du comportement des singes, ainsi que des échantillons génétiques prélevés sur un total de 128 singes, dont certains vivaient en groupes et d'autres, des "flotteurs" solitaires. Le matériel utilisé par l'équipe de recherche comprenait des échantillons de 35 enfants nés de 17 couples reproducteurs.

Les chercheurs ont découvert que les singes mâles et femelles de l'étude étaient fidèles à leurs compagnons et que tous les descendants avaient en effet un lien génétique avec leurs parents mâles.

Quand les hommes s'occupent de leur progéniture, les partenaires ne sont pas nécessairement monogames, a déclaré Huck, et il est difficile de dire lequel est arrivé en premier, mais les deux peuvent se renforcer mutuellement.

On pense qu'en général, un homme peut gagner plus en prenant soin de sa progéniture qu'en essayant de trouver d'autres partenaires. Cela est particulièrement vrai chez les espèces dans lesquelles les femelles peuvent être difficiles à trouver en raison des conditions de vie des animaux.

La nouvelle étude pourrait donner un aperçu des mécanismes à la base de la liaison de paires, qui ne va pas nécessairement de pair avec la monogamie, et des mécanismes parentaux chez d'autres espèces, y compris l'homme.

"Les liens conjugaux - l'amour, si vous voulez - prévalent dans toutes les sociétés humaines, alors que la paternité est beaucoup plus variable", a déclaré dans un communiqué l'auteur de l'étude, Eduardo Fernandez-Duque, professeur d'anthropologie à l'université de Pennsylvanie. "L'histoire du hibou suggère que, dans des contextes écologiques très spécifiques, cette préférence les uns pour les autres amène le couple à passer beaucoup de temps à proximité, facilitant ainsi les soins paternels et augmentant la certitude de paternité. Le résultat est la monogamie génétique."

D'autre part, les choses sont souvent plus compliquées avec les humains et il est difficile de trouver "la forme extrême de soins paternels" observée chez les singes-chouettes d'Azara. En fait, les humains font souvent exactement le contraire.

"Il existe des sociétés dans lesquelles les hommes ne canalisent pas les ressources vers les enfants de leurs partenaires, mais ils investissent dans les enfants de leurs sœurs", a déclaré Fernandez-Duque à WordsSideKick.com. C'est parce que les hommes ont une plus grande certitude qu'ils sont liés à leurs soeurs et à la progéniture de leurs soeurs que les enfants qui sont vraisemblablement les leurs, a-t-il déclaré.

Suivez Agata Blaszczak-Boxe sur Twitter. Suivre Science en direct @wordssidekick, Facebook. Article original sur Science en direct.


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