Les Coléoptères Squattent Mangent Des Escargots Et Volent Des Coquillages

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Lorsque le moment est venu de se débarrasser de leur peau, certaines larves de coléoptères en grèce découvrent un escargot endormi, la cassent, mangent la victime vivante et s'accroupissent dans sa maison pendant plusieurs jours.

La phase délicate de l'adolescence conduit certains insectes à une invasion meurtrière.

Lorsque le moment est venu de se débarrasser de leur peau, certaines larves de coléoptères en Grèce découvrent un escargot endormi, y cambriolent, mangent la victime vivante puis s'accroupissent dans sa maison pendant plusieurs jours.

Mais les cibles d'escargot ne sont pas complètement sans défense; Au contraire, ils pourraient être bloqués dans une course aux armements avec les jeunes coléoptères, essayant de déjouer leurs intrus avec des obus à l'épreuve des casses et d'autres stratégies de sécurité, révèle une nouvelle étude. [Feasts Beastly Feasts: Photos étonnantes d'animaux et de leurs proies]

Quand les coléoptères attaquent

Supporter la chaleur méditerranéenne en été, Albinaria les escargots entrent en estivation, état dormant semblable à l'hibernation. Ils se fusionnent pour former des roches calcaires en utilisant du mucus séché et un clausilium, une porte en forme de cuillère proche de l'ouverture de l'obus.

Alors que les escargots sont dans ce sommeil profond vulnérable, les larves de la Drilus genre scarabée lancer leurs attaques. Les insectes passent quelques heures à creuser dans la coquille en utilisant leurs mâchoires et leur salive, ce qui peut être suffisamment acide pour dissoudre le carbonate de calcium de la coquille. À ce stade, il y a peu d'espoir pour l'escargot.

"Vous ne trouverez jamais de forage réparé par la suite", a déclaré Menno Schilthuizen, biologiste au Naturalis Biodiversity Centre de la ville néerlandaise de Leiden. "Une fois que les larves ont réussi à traverser la coquille, il n'y a plus moyen de s'échapper."

En étudiant ce comportement, Schilthuizen et ses collègues ont découvert environ 10 Drilus nouvelle espèce en Crète et en Grèce continentale que les scientifiques n’avaient pas encore décrite. Les scarabées femelles ne peuvent pas voler, ce qui a conduit à un patchwork d'espèces différentes bloquées dans des zones relativement petites. Il en va de même pour les escargots qui se déplacent lentement, ont déclaré les chercheurs. Les prédateurs et les proies ont peut-être développé des caractéristiques et des comportements localement spécialisés en réponse aux progrès mutuels des modes d'attaque et de défense.

Par exemple, de nombreux escargots estivants se regroupent en groupes serrés, parfois forts de plusieurs centaines d'individus, ce qui protège les gastéropodes contre les invasions de coléoptères. Certains Albinaria Les escargots ont aussi un clausilium plus serré, mais les coléoptères qui s'en nourrissent semblent avoir compris exactement où percer leurs trous pour ne pas se coincer derrière l'écoutille.

"C'est beaucoup plus complexe que nous le pensions parce qu'il y a beaucoup d'espèces de dendroctones différentes, que nous ne connaissions pas car elles se ressemblent toutes", a déclaré Schilthuizen à WordsSideKick.com.

Accroupissement secret

L’étude, décrite aujourd’hui (25 juin) dans la revue PLOS ONE, a réellement commencé il y a 20 ans, alors que Schilthuizen enquêtait sur les différences entre Albinaria espèce forme en Crète pour sa thèse de doctorat. Sur le terrain, Schilthuizen a continué à trouver des coquilles vides percées de minuscules trous distincts, et il a pensé qu'un prédateur devait dévorer les escargots de l'intérieur.

"Nous n'avons jamais vraiment compris ce que les mangeaient avant que je commence à trouver des coquilles avec un trou de forage et une larve de dendroctone morte et desséchée à moitié dehors, qui était clairement morte alors qu'elle sortait de ce trou", a déclaré Schilthuizen.

Il n'était pas le premier à documenter le phénomène. Schilthuizen a déclaré avoir trouvé plus tard un article scientifique allemand de 1851 décrivant la même lutte entre les escargots et les larves.

"Cela a prouvé la règle que vous ne pouvez jamais vraiment découvrir quoi que ce soit de nouveau parce que vous le trouverez toujours dans une vieille publication allemande", a déclaré Schilthuizen.

Pourtant, personne n'a jamais vu un coléoptère exécuter l'un de ses effractions, car les larves attendent que l'obscurité tombe pour frapper.

Pour étudier les attaques mystérieuses, Schilthuizen et ses collègues ont recueilli des échantillons vivants de coléoptères et d'escargots. Au laboratoire, les chercheurs ont découvert que les coléoptères muent huit fois avant d'atteindre l'âge adulte et chaque fois que les insectes libéraient leurs exosquelettes, ils attaquaient un nouvel escargot, puis vivaient à l'intérieur de la coquille pendant quelques semaines.

"Quand ils muent, ils sont extrêmement vulnérables, car la nouvelle peau doit durcir avant de pouvoir se dessécher", a déclaré Schilthuizen. "La coque les protège également pendant leur convalescence, alors ils les utilisent de la même manière que l'occupant précédent."

La séquence vidéo des attaques montre également que lorsque les insectes juvéniles qui se cachent sont prêts à retourner dans le monde, ils créent souvent un deuxième trou pour s'échapper, car la coquille est trop étroite pour que les larves fassent demi-tour. Ils finissent par chercher une autre victime.

Suivez Megan Gannon sur Twitter et Google+. Suivez nous @wordssidekick, Facebook. Article original sur Science en direct.


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