Certains Dinosaures Ont Survécu À L'Impact Des Astéroïdes

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De nouvelles preuves fossiles suggèrent que certains dinosaures ont survécu à l'impact qui a tué la plupart de leurs frères.

La grande éclaboussure d'un astéroïde qui aurait peut-être effacé les dinosaures ne les a apparemment pas tous capturés. De nouvelles preuves fossiles suggèrent que certains dinosaures ont survécu jusqu'à un demi-million d'années après l'impact dans des régions éloignées du Nouveau-Mexique et du Colorado.

L’idée selon laquelle un rocher spatial aurait détruit les dinosaures est devenue controversée ces dernières années. De nombreux scientifiques soupçonnent maintenant d'autres facteurs, allant d'une activité volcanique accrue à un climat en mutation. Quoi qu'il en soit, environ 70% de la vie sur Terre a péri et l'impact d'un astéroïde a presque certainement joué un rôle.

Des scientifiques ont récemment analysé des os de dinosaures trouvés dans le grès Ojo Alamo dans le bassin de San Juan. Sur la base d'enquêtes chimiques détaillées sur les os et de preuves de l'âge des roches dans lesquelles ils se trouvent, les chercheurs pensent que certains dinosaures ont survécu à l'accident qui s'est produit il y a 65 millions d'années et sont restés pendant un moment.

"Il s'agit d'une conclusion controversée et de nombreux paléontologues resteront sceptiques", a déclaré David Polly, l'un des rédacteurs en chef du journal. Palaeontologia Electronica, dans lequel la recherche a été publiée aujourd'hui.

Le chercheur principal, Jim Fassett, de la Commission géologique américaine à Santa Fe, au Nouveau-Mexique, s'est donné beaucoup de mal pour déterminer l'origine des os.

"La grande difficulté avec cette hypothèse - qu'il s'agisse des restes de dinosaures qui ont survécu - écarte la possibilité que les os datent d'avant l'extinction", a-t-il déclaré. "Après avoir été tués et déposés dans des sables et des boues, il est possible que des os soient exhumés par des rivières, puis incorporés dans des roches plus jeunes."

Pour tenter d'éliminer ce scénario, Fassett a étudié les roches entourant les os et étudié les indicateurs de date, tels que leur polarité magnétique. Il a déclaré que les éléments de preuve "indiquent de manière indépendante qu'ils [ont] effectivement post-daté de l'extinction".

Il a également constaté que les os de dinosaures du grès Ojo Alamo présentaient des concentrations nettement différentes d'éléments en métaux des terres rares par rapport aux roches plus anciennes et plus profondes datant de l'époque de l'impact. Cela suggère qu'il est peu probable que les os proviennent de cette roche plus ancienne et aient été relocalisés dans le sédiment le plus récent.

Un autre élément de preuve semble également appuyer l’affirmation. Les restes fossiles comprennent un groupe de 34 os de hadrosaures couchés ensemble, qui, dit Fassett, sont "sans doute d'un seul animal". Si les os avaient été exhumés de la roche ancienne par une rivière, ils auraient probablement été dispersés à plusieurs endroits et ne seraient pas regroupés tels quels.

Même s'il s'avère que les os de dinosaures appartiennent à des survivants d'une catastrophe, ils étaient probablement très peu nombreux par rapport à leur population avant l'accident.

"Une chose est certaine", a déclaré Polly. "Si les dinosaures ont survécu, ils n'étaient pas aussi répandus qu'avant la fin du Crétacé et n'ont pas persisté longtemps."

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