Ingénierie D'Une Meilleure Banque Alimentaire

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Principaux nœuds d'un vaste système national de distribution de produits alimentaires, les banques alimentaires gèrent une logistique complexe qui permet de connecter les familles aux exploitations agricoles.

Cet article intitulé Behind the Scenes a été fourni à WordsSideKick.com Expert Voices: Op-Ed & Insights en partenariat avec la National Science Foundation.

Au cours des dernières années, une équipe d'ingénieurs a passé de longues heures à examiner des fichiers de données et des modèles informatiques complexes. Ils ne concevaient ni réacteurs nucléaires, ni voitures de haute technologie, mais utilisaient leur technologie et leur expertise pour améliorer les programmes qui nourrissent ceux qui ont faim.

Les banques alimentaires sont des entreprises énormes, servant de pivot aux efforts de lutte contre la faim à travers les États-Unis. Mais ils sont aussi complexes que le système alimentaire du pays lui-même. Ils collectent des aliments provenant de sources allant des agriculteurs locaux aux dons de bienfaisance et les distribuent à une myriade d'agences qui les partagent ensuite avec les personnes dans le besoin. Leur objectif est de le faire aussi équitablement et efficacement que possible. Mais, comme beaucoup de systèmes compliqués, cela est plus facile à dire qu'à faire. C'est là qu'intervient l'ingénierie.

Julie Ivy est ingénieure en systèmes et systèmes industriels à la North Carolina State University. L'ingénierie industrielle et des systèmes (ISE) est axée sur la compréhension des processus (comme ceux d'une banque alimentaire) et sur l'utilisation de modèles informatiques pour trouver des moyens de les améliorer.

En 2009, Lauren Davis, chercheuse à l'ISE à la Caroline du Nord, a contacté Ivy avec une idée. L'un des étudiants de Davis faisait du bénévolat dans une banque alimentaire de la région et avait remarqué des inefficacités dans le système. Qu'est-ce que Ivy a pensé de travailler avec les banques alimentaires pour les rendre plus efficaces?

Cette conversation a lancé un projet financé par la National Science Foundation qui a plongé Ivy, Davis et une équipe de collègues chercheurs dans les subtilités du fonctionnement des banques alimentaires.

Les chercheurs ont collaboré avec la banque alimentaire du centre et de l'est de la Caroline du Nord (FBCENC), basée à Raleigh, et la banque alimentaire Second Harvest du nord-ouest de la Caroline du Nord, basée à Winston-Salem. Les deux banques alimentaires desservent des zones extrêmement vastes et travaillent avec de nombreux partenaires. Par exemple, seul le FBCENC travaille avec plus de 800 agences pour nourrir plus de 550 000 personnes dans 34 comtés couvrant des centaines de kilomètres carrés.

Chaque banque alimentaire se consacre à fournir à ses agences partenaires sa "juste part" de la nourriture disponible.

La juste part est déterminée avec une formule conçue pour assurer que chaque agence reçoit de la nourriture proportionnellement à ses besoins. Par exemple, si un comté a 17% des besoins dans la zone de service du FBCENC, le FBCENC veut s'assurer que ses agences reçoivent 17% de la nourriture.

"Mais, comme nous l'avons appris, il peut être difficile de respecter cette norme de" juste part ", a déclaré Ivy.

"L'offre provient principalement de dons, ce qui ajoute un degré de complexité qui n'est généralement pas présent dans les chaînes d'approvisionnement à but lucratif", ajoute Davis. "L'incertitude associée aux processus de l'offre et de la demande rend difficile la distribution des produits alimentaires."

En outre, certaines agences ne sont pas en mesure de récupérer toute leur nourriture. Ces limitations peuvent être dues à des pressions financières, à des contraintes sur la disponibilité de personnel, au manque d'accès à des moyens de transport adéquats ou à un espace de stockage limité.

"Les restrictions imposées par un organisme à la nourriture peuvent à son tour limiter la capacité d'un pays à recevoir de la nourriture", explique Ivy. "Nous appelons ces comtés" goulets d'étranglement ", parce que leur juste part peut être de 17%, mais ils pourraient ne pouvoir collecter et distribuer que 14% de la nourriture disponible."

Avec le soutien de subventions de recherche collaborative triennales de la NSF, Ivy et Davis ont constitué une équipe chargée de collecter, d'analyser et de créer des modèles de banque alimentaire et de créer des modèles informatiques des processus d'approvisionnement et de distribution. L’équipe comprenait Reha Uzsoy et Irem Sengul de NC State, Steven Jiang et Luther Brock de NC A & T, et Charlie Hale et Earline Middleton de FBCENC - ainsi que de nombreux étudiants de premier cycle.

Leurs efforts pour rendre le processus de distribution plus efficace pourraient aider à limiter le gaspillage dans les systèmes de distribution alimentaire au niveau national.

Premièrement, les chercheurs ont pu caractériser le rôle que jouent les pays à goulots d'étranglement pour empêcher les banques alimentaires d'atteindre leurs objectifs de partage équitable.

"Les banques alimentaires se sont toujours concentrées sur la demande, et nos travaux ont clairement montré que la capacité des agences de récupérer et de stocker des denrées alimentaires était en réalité un facteur clé pour atteindre des objectifs de part équitable", a déclaré Ivy.

Deuxièmement, l'équipe de recherche a développé des tactiques et des politiques pour aider les banques alimentaires à nourrir plus de personnes. Par exemple, il a identifié des moyens de distribuer de la nourriture en ciblant des ressources - telles que des garde-manger mobiles - pour les comtés aux goulots d'étranglement et en donnant aux banques alimentaires une plus grande flexibilité pour atteindre les objectifs de la part équitable.

Si vous êtes un expert spécialisé - chercheur, dirigeant d'entreprise, auteur ou innovateur - et que vous souhaitez contribuer à la rédaction d'un éditorial, écrivez-nous ici.

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"Si le comté A est incapable de récupérer et de distribuer sa juste part de la nourriture, cette nourriture ne devrait pas être gaspillée", a déclaré Ivy. "Il est logique de distribuer cette nourriture dans des zones qui ont la capacité de l'utiliser. Mais ensuite, vous devez aider le comté A à améliorer sa capacité."

L’équipe de recherche a démontré qu’il était possible d’améliorer l’accès aux aliments pour les organismes de bienfaisance situés dans des régions éloignées de la zone de service grâce à des lieux de distribution par satellite. Les chercheurs ont également identifié des calendriers de transport intégrant à la fois la collecte et la livraison des aliments donnés et prenant en compte les contraintes uniques auxquelles sont confrontées les banques alimentaires: périssabilité, contrôle de la qualité, équité et capacité de distribution. [Des mains chaudes rendent les gens généreux]

Enfin, les chercheurs ont mis au point une technique de modélisation dynamique fournissant une image plus précise de la demande au niveau des comtés, ce qui contribuerait à préciser le calcul des parts équitables.

"Ces conclusions sont nouvelles et nous sommes en train de déterminer comment les mettre en œuvre avec nos partenaires de la banque alimentaire", a déclaré Ivy. "Mais lorsque nous le faisons, nous pensons que notre travail pourrait être utile presque n'importe où aux États-Unis. En effet, FBCENC fait partie de Feeding America, le plus grand réseau de banques alimentaires aux États-Unis. Ses processus sont donc similaires à ceux des aliments." banques à travers le pays ".

Les chercheurs décrits dans les articles de Behind the Scenes ont été soutenus par le Fondation nationale de la science, organisme fédéral chargé de financer la recherche fondamentale et l’éducation dans tous les domaines des sciences et du génie. Suivez toutes les questions et tous les débats d’Expert Voices - et participez à la discussion - sur Facebook, Twitter et . Voir le Archives des coulisses. Les opinions exprimées sont celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement celles de l'éditeur. Cette version de l'article a été publiée à l'origine sur WordsSideKick.com.


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