La Variole Pourrait-Elle Revenir?

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Malgré la découverte d'une cachette du virus de la variole longtemps oubliée, il n'y a pratiquement aucun risque que la maladie se propage dans le grand public, affirment les experts.

Les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies effectuent actuellement des tests sur les six flacons de variole oubliés, récemment découverts dans un laboratoire non sécurisé, afin de vérifier s'ils contiennent toujours un virus vivant.

Les flacons scellés ont été trouvés dans un laboratoire du National Institutes of Health (NIH) à Bethesda, dans le Maryland, et y avaient apparemment croupi depuis les années 1950.

Mais la découverte ne représente pas un risque pour le public, et même si le virus vivant de la variole était libéré accidentellement dans un laboratoire, il serait peu probable que le virus se propage dans la population en général, affirment les experts.

"Il n'y a aucune raison pour que le grand public panique devant cette découverte", a déclaré le Dr Amesh Adalja, spécialiste des maladies infectieuses et associé principal du Center for Health Security du Centre médical de l'Université de Pittsburgh. "La variole ne présente aucun risque pour le public." [7 maladies infectieuses dévastatrices]

Premier vaccin

La variole est une maladie causée par le virus Variola et est liée à plusieurs autres poxvirus, notamment la variole bovine et la variole du singe. Le virus peut se transmettre d’une personne à l’autre par l’air, en gouttelettes respiratoires. Il provoque des symptômes grippaux, ainsi que des vésicules blanches caractéristiques sur tout le corps. Environ 30% des personnes atteintes de variole contractent un état de choc sanguin sanguin grave et décèdent, selon Adalja.

La variole existe depuis l'aube de l'histoire enregistrée; il y a même des momies égyptiennes avec des visages marqués, a déclaré Adalja.

"C'était un grand fléau de la race humaine jusqu'à son éradication de la planète en 1980", a déclaré Adalja à WordsSideKick.com.

Long processus d'éradication

Le premier vaccin contre la variole a été mis au point dans les années 1700 lorsque le biologiste Edward Jenner a remarqué que les femmes qui traitaient des vaches étaient immunisées contre la variole après avoir été infectées par la maladie beaucoup plus bénigne de la variole de la vache, ou vaccine. Ainsi, en 1796, Jenner a vacciné des personnes en utilisant du pus provenant de personnes infectées par le virus de la variole bovine, créant ainsi le premier vaccin mondial.

Pendant des centaines d'années, le vaccin vivant contre la vaccine a été cultivé dans des peaux de vaches, puis dans des cultures tissulaires en laboratoire, mais ces vaccins ont entraîné des complications. Les scientifiques ont depuis mis au point un vaccin de troisième génération qui utilise un virus vivant mais affaibli, et n’a pas ces effets secondaires, a déclaré Grant McFadden, virologue à l’Université de Floride, qui étudie les poxvirus.

Grâce à un effort mondial visant à éradiquer la maladie, la variole a été déclarée officiellement éradiquée en 1980, après la dernière apparition naturelle de la maladie en Somalie en 1977 et le dernier décès dû à la maladie suite à un accident survenu en Angleterre en 1978., selon l'Organisation mondiale de la santé.

Résurgence de la maladie

Les flacons de variole découverts dans le laboratoire de recherche du NIH étaient complètement scellés, il est donc extrêmement improbable que quiconque soit exposé au virus, a déclaré McFadden. De plus, maintenant que les flacons sont entre les mains du CDC, ils se trouvent dans l’un des deux laboratoires du monde dotés des protocoles de sécurité et de l’approbation nécessaires pour traiter le virus. (L'autre endroit connu qui abrite la variole vivante est un laboratoire à Koltsovo, en Russie.)

Même si une personne a été infectée dans un accident de laboratoire, le risque de propagation de la maladie dans la population en général est quasi inexistant, a déclaré Adalja.

Les gens ne sont pas contagieux jusqu'à ce qu'ils commencent à montrer l'éruption cutanée caractéristique. Les agents de santé ont donc le temps de mettre en œuvre une "stratégie de confinement", ce qui signifie que toute personne exposée sera mise en quarantaine et vaccinée, et que toutes les personnes avec lesquelles elles entrent en contact seront immunisées contre la maladie. La même stratégie en anneau a réussi à éliminer la maladie dans les années 1970, a déclaré Adalja.

Bioweapon

Les risques liés à un accident de laboratoire sont extrêmement faibles, mais il existe toujours un risque obscur, impossible à quantifier, que des nations voyous ou des terroristes puissent essayer de déployer la variole comme une arme, a déclaré McFadden. Les Russes ont essayé de fabriquer des armes biologiques à partir de virus, tels que le virus Ebola, pendant la guerre froide.

"Personne ne sait s'il existe ou non des stocks de virus de la variole fabriqués par des armes", a déclaré McFadden à WordsSideKick.com.

Si quelqu'un déployait une forme du virus sous forme d'armes, peu de gens aujourd'hui seraient immunisés, ce qui signifie qu'il pourrait théoriquement être plus contagieux que par le passé, a déclaré Adalja.

D'autre part, en raison de la menace de bioterrorisme, les États-Unis ont mis en place des protocoles pour contenir rapidement une épidémie de variole et disposent de stocks de vaccin antivariolique, a-t-il déclaré.

Suivez Tia Ghose sur Twitter et Google+. Suivez WordsSideKick.com @ WordsSideKick.com, Facebook & Google+. Article original sur WordsSideKick.com.


Supplément Vidéo: Recréer le virus de la variole en laboratoire.




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