Théorie Des Oiseaux Sans Vol Abattus

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L'histoire d'oiseaux qui ne volent pas devient encore plus étrange.

Les autruches, les émeus, les kiwis et autres non-volants ailés peuvent sembler être des oiseaux d'une plume, partageant des origines évolutives similaires, mais l'histoire pourrait s'avérer beaucoup plus étrange, avec peut-être de nombreux ancêtres volants.
Les biologistes considèrent ce groupe d'oiseaux, appelés ratites, dans le cadre d'un groupe plus vaste (les paléognathes) composé essentiellement d'oiseaux éteints qui sont essentiels pour comprendre l'évolution précoce des oiseaux. Tous les ratites vivants se trouvent dans l'hémisphère sud et partagent des caractéristiques associées à l'impossibilité de voler, telles que des carènes petites ou absentes sur le sternum; des os plus petits, plus simples et moins nombreux; os de la jambe plus gros; et des structures dans leurs plumes qui ne contribuent pas à l'aérodynamisme.
Ainsi, pour ces raisons et d’autres, de nombreux scientifiques ont déjà figuré parmi les ratites, un groupe qui comprend également des nandous et des casoars, tous partageant un ancêtre commun qui était incapable de voler.
Cependant, une nouvelle analyse montre qu'ils ne partagent pas cet unique ancêtre hypothétique sans vol. Au contraire, ils ont probablement évolué à partir de plus d'un ancêtre aéroporté différent.
Les autruches sont spéciales
La recherche, dirigée par John Harshman du Field Museum of Natural History de Chicago, Edward L. Braun de l'Université de Floride et Michael J. Braun du Muséum national d'histoire naturelle du Smithsonian, reposait sur le séquençage du matériel génétique prélevé dans les tissus. de nombreuses espèces d’oiseaux et l’utilisation des séquences de gènes pour déterminer les relations entre les oiseaux.
Presque tous les ratites, à l'exception des autruches, que l'analyse a révélé comme une classe à part, sont en réalité plus proches des tinamous (un oiseau grassouillet, terrestre, à la queue trapue, qui peut néanmoins voler et vit dans le centre et le sud Américain) qu’ils ne le sont aux autruches, déclare le zoologiste de l’Université des États-Unis, Edward L. Braun. L'analyse a également classé les tinamous dans un sous-groupe comprenant les nandous, les casoars, les émeus et les kiwis, à l'exclusion des autruches.
"Nous pensons que l'hypothèse la plus probable est que les tinamous, les nandous, les casoars, les émeus et les kiwis avaient un ancêtre capable de voler, et que ce vol a été perdu au moins trois fois (une fois dans les autruches, (groupe cassowary-kiwi), "a déclaré Braun.

Julia Clarke, paléontologue à la North Carolina State University, n'a pas participé à la nouvelle recherche et a déclaré que les résultats étaient surprenants, que les analyses étaient bien effectuées et que le jeu de données utilisé était le plus important. "Il est indiscutable que toute analyse future devra traiter de cet ensemble de données", a-t-elle déclaré, "mais les résultats sont en contradiction avec presque toutes les hypothèses précédentes de relations entre oiseaux paleognath".

Une nouvelle idée prend son envol
Le résultat compromet également la dérive des continents en expliquant comment des oiseaux si volants sont devenus si éloignés: les autruches vivent aujourd'hui en Afrique; nandous en Amérique du Sud; émeus et casoars en Australie et en Nouvelle-Guinée; les kiwis et les moas (ces derniers maintenant éteints) en Nouvelle-Zélande; et des oiseaux éléphants (également maintenant éteints) à Madagascar. Certains zoologues avaient pensé que la répartition des oiseaux reflétait l'ordre dans lequel les continents se séparaient du premier super continent du Gondwana.
Mais il semble qu'il existe une explication beaucoup plus simple de la répartition des ancêtres des ratites, une fois que Gondwana a commencé à se séparer il y a 167 millions d'années. Ils ont volé.
"Notre idée fournit une autre explication à la distribution des ratites - il devient raisonnable de postuler qu'ils se sont envolés pour leur nouveau domicile et qu'ils ne l'ont perdu qu'après s'être dispersés", a déclaré Braun. WordsSideKick.com.

Clarke a déclaré que si les nouveaux résultats étaient confirmés avec un nouvel ensemble de gènes ou d'autres combinaisons de données, "il pourrait y avoir de profondes implications pour notre compréhension des grandes tendances de l'évolution des oiseaux, telles que les modèles et les explications possibles de l'absence de vol".
La découverte est également intéressante du point de vue du développement, a déclaré Braun, compte tenu de l’aspect similaire de la plupart des ratites. Les ratites sont apparemment tous arrivés à des formes corporelles similaires par différentes voies d'évolution, un concept appelé convergence (par exemple, les oiseaux, les chauves-souris, les insectes et les ptérosaures ont tous des ailes ou en ont, mais ils ne sont pas tous étroitement apparentés).
"Cela soulève une question intéressante: quels mécanismes génétiques conduisent à ces similitudes, et pouvons-nous les identifier en regardant comment les poussins de ratite se développent dans l'œuf", a déclaré Braun.
La recherche, financée par la National Science Foundation, est détaillée cette semaine dans l'édition en ligne de la revue Actes de l'Académie nationale des sciences.

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