Une Étrange Cause De La Peau Foncée Des Humains Proposée

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Presque tous les africains atteints d'albinisme meurent jeunes d'un cancer de la peau, ce qui suggère que le cancer a conduit à l'évolution de la peau foncée.

Le cancer de la peau pourrait avoir directement entraîné l'évolution de la peau foncée chez l'homme, suggère une étude sur les personnes atteintes d'albinisme en Afrique moderne.

L'albinisme est un trouble héréditaire qui empêche les gens de fabriquer de la mélanine, un pigment noir ou brun. Les Albinos d'Afrique sub-saharienne meurent presque universellement du cancer de la peau - et à un jeune âge, selon un nouvel article publié aujourd'hui (25 février) dans le journal Proceedings of the Royal Society B.

Ces tragédies modernes laissent présager que les premiers humains ont développé une peau sombre, a déclaré Mel Greaves, biologiste cellulaire à l’Institute of Cancer Research du Royaume-Uni. [Les gens peuvent avoir la peau bleue?]

"Le cancer a été rejeté par tous les scientifiques dans le passé" comme la raison de l'évolution de la peau noire, a déclaré Greaves à WordsSideKick.com. "Ils pensaient ainsi que le cancer de la peau ne pouvait pas être une force sélective agissant sur la survie et le succès de la reproduction, car chez les personnes à la peau blanche, il est généralement bénin ou a un impact trop tard dans la vie."

Couleur et cancer

Il ne fait aucun doute que la peau foncée protège les gens du soleil. Les personnes à la peau blanche sont beaucoup plus exposées au cancer de la peau que les personnes à la peau foncée. Le tonus de la peau fait toute la différence, mais en général, le facteur de protection solaire de la peau en Amérique latine est de 13,4, contre 3,4 dans la peau blanche, selon la Skin Cancer Foundation. [Folklore enflammé: 5 mythes du soleil éblouissant]

Lorsque les premiers hominins (ancêtres humains) ont commencé à chasser et à cueillir dans la savane ouverte, ils ont perdu leurs poils qui risquaient de rester au frais pendant l'exercice intense de leur mode de vie. Ces premiers humains avaient probablement une peau pâle, un peu comme le plus proche parent vivant de l’homme, le chimpanzé, qui est blanc sous sa fourrure. Il y a environ 1,2 million à 1,8 millions d'années, au début Homo sapiens peau foncée évoluée. Mais les biologistes de l'évolution ne sont pas convaincus que le cancer de la peau a été à l'origine du changement évolutif. (La peau claire a de nouveau évolué après que les humains eurent quitté l'Afrique vers des latitudes plus élevées.)

En effet, le cancer de la peau dans le monde moderne a tendance à frapper plus tard, après les années de procréation. D'un point de vue évolutif, cette fois, ce n'est pas très important. Ce qui compte vraiment, c’est la survie pendant les années de reproduction afin de transmettre les gènes à la progéniture.

Evolution de la peau foncée

Les chercheurs ont donc proposé d’autres raisons pour que la peau foncée favorise la survie. Les possibilités incluent d'éviter les coups de soleil douloureux, ce qui empêcherait une chasse et une cueillette efficaces; amélioration de la vision, car un manque de pigment entraîne des problèmes de vision; protéger les glandes sudoripares des dommages du soleil; et protéger l'approvisionnement en acide folique du corps, ce qui est crucial pour le développement neural et qui peut être endommagé par les rayons ultraviolets (UV) excessifs du soleil.

En outre, la mélanine pourrait même protéger des infections fongiques dans les climats humides, selon un article de 2007 paru dans le journal Dermatologic Clinics.

Bien que la pigmentation offre des avantages évidents, Greaves pense que le cancer seul aurait pu faire l'affaire en conduisant la peau foncée des hommes jeunes. En Afrique subsaharienne moderne, l'albinisme est répandu, avec environ un cas par 5 000 habitants. En comparaison, il n'y a qu'un seul cas sur 20 000 personnes en Europe et aux États-Unis.

Greaves a passé en revue les cas d'albinisme publiés en Afrique et a constaté que presque tous les albinos développaient un cancer de la peau dans la vingtaine. Dans l'État de Soweto, en Afrique du Sud, le risque de développer un cancer de la peau est 1 000 fois plus élevé chez les personnes atteintes d'albinisme que chez celles présentant une pigmentation foncée.

La prévalence du travail à l'extérieur signifie que les lésions se développent plus tôt chez les Africains atteints d'albinisme que chez les Américains à la peau blanche, a découvert Greaves. Au Nigeria, 50% des personnes atteintes d'albinisme avaient un cancer de la peau à l'âge de 26 ans. Une autre étude menée en Tanzanie avait montré que 80% des personnes albinos avaient développé un cancer de la peau à 30 ans. Moins de 10% des personnes atteintes d'albinisme chez les moins de L’Afrique saharienne a plus de 40 ans, a écrit Greaves.

De même, en dehors de l'Afrique, les Kuna du Panama ont un taux d'albinisme de un sur 150. Encore une fois, pratiquement tous les Kuna albinos ont un cancer de la peau à l’âge de 30 ans.

Ces cancers précoces auraient été une réalité pour les êtres humains pâles vivant en Afrique subsaharienne sans le bénéfice de connaissances médicales ou d'un écran solaire, a conclu Greaves. Ces cancers seraient devenus mortels, comme ils le font aujourd'hui, après avoir métastasé dans d'autres régions ou après s'être ulcérés et avoir été infectés. En conséquence, des personnes plus pâles seraient mortes plus fréquemment à un âge plus jeune, laissant la plupart des individus à la peau plus foncée de transmettre leurs gènes.

L'idée est spéculative, a déclaré Greaves. Mais, a-t-il ajouté, son analyse de l'albinisme en Afrique est "la première fois qu'un cas plausible a été présenté, selon lequel le cancer a influencé l'évolution humaine".

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Supplément Vidéo: Témoignage d'un cannibale russe - Inside.




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