Les Étudiants Risquent Des Problèmes De Cerveau Causés Par Des Drogues «Intelligentes»

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Des millions d’élèves font un mauvais usage de médicaments pour améliorer les performances du cerveau, mais de nouvelles recherches suggèrent que ces médicaments pourraient avoir des effets secondaires durables sur le développement du cerveau.

Plus d'un million d'étudiants américains font mauvais usage de médicaments sur ordonnance dans l'espoir de stimuler leur attention, leur mémoire ou leur énergie. Mais la prise de ces médicaments pourrait causer des troubles à long terme du fonctionnement du cerveau, suggèrent de récentes études sur les animaux.

Les "médicaments intelligents" qui pourraient améliorer les performances du cerveau à court terme semblent avoir des effets durables sur le développement du cerveau, les rendant moins adaptables au multitâche, à la planification et à l'organisation, affirment les chercheurs.

Les cerveaux humains continuent à évoluer vers l'âge de 20 ou 30 ans, en particulier le cortex préfrontal, un domaine impliqué dans la planification et la prise de décision, a déclaré le Dr Wen-Jun Gao, neuroscientifique au Drexel University College of Medicine de Philadelphie. [10 faits que chaque parent devrait savoir sur le cerveau de son adolescence]

Les médicaments améliorant le cerveau peuvent augmenter la libération de substances chimiques cérébrales telles que la dopamine, ce qui peut améliorer la mémoire, l'apprentissage et la motivation à court terme. Mais comme pour toute chose, "si c'est trop, c'est pas bon", a déclaré Gao, co-auteur d'un article résumant la recherche sur les effets à long terme des médicaments améliorant le cerveau, publiés le mardi 13 mai dans le journal Frontiers in Neuroscience Systems.

"Tout médicament qui stimule une trop grande libération de dopamine peut causer des problèmes", a déclaré Gao à WordsSideKick.com.

Médicaments «intelligents»

Le médicament le plus populaire pour améliorer les performances mentales est le méthylphénidate, plus communément appelé Ritalin ou Concerta, qui est prescrit pour traiter les personnes atteintes de trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH). Environ 1,3 million d'adolescents américains ont mal utilisé le méthylphénidate au cours du mois précédent, selon une enquête réalisée par le partenariat sur Drugfree.org et la Fondation MetLife.

Des études chez des rats juvéniles ont montré que même de faibles doses de méthylphénidate peuvent affecter le développement du cerveau en altérant l'activité nerveuse, la mémoire de travail et la capacité de basculer entre les tâches.

Parmi les autres médicaments favorisant le développement du cerveau, on citera le modafinil, vendu sous le nom de Provigil, un médicament utilisé pour traiter les personnes souffrant de narcolepsie et d’autres troubles du sommeil, ainsi que pour la vigilance des pilotes de la US Air Force. Le modafinil peut stimuler la mémoire, la vigilance et la capacité numérique, et on pense qu'il augmente les niveaux de dopamine dans les synapses entre les cellules du cerveau. Cependant, les recherches suggèrent que le médicament pourrait avoir des effets à long terme similaires à ceux du méthylphénidate.

L’armée américaine enquête actuellement sur une autre classe de drogues, les ampakines, afin d’améliorer la vigilance des soldats. Les médicaments se lient aux récepteurs du système nerveux pour stimuler les signaux nerveux et renforcer les connexions neuronales. Les ampakines améliorent la mémoire et la cognition chez des volontaires sains et des rats, mais pourraient constituer une menace pour les jeunes cerveaux.

L'abus de ces médicaments pourrait stimuler de manière excessive le système nerveux, endommageant ou tuant les cellules, ont indiqué les chercheurs.

Il faut beaucoup plus de recherche sur les effets des médicaments intelligents, a déclaré Gao.

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