Les Crapauds Anticipent Les Tremblements De Terre

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Les crapauds peuvent détecter les tremblements de terre avant qu'ils ne se produisent, puis passer à la sécurité.

Il est notoirement difficile de prédire un séisme, mais avant que le sol ne tremble, certains animaux passeraient à l'action, des oiseaux volant dans des directions inhabituelles aux chiens devenant agités pendant les heures ou les jours précédant le séisme.

La plupart de ces récits, cependant, ne sont pas étayés par des données scientifiques, jusqu'à présent. Selon une nouvelle étude annoncée aujourd'hui, les crapauds reproducteurs pourraient être en mesure de remarquer de subtils changements dans l'environnement avant un tremblement de terre, leur permettant de fuir les lieux et de se mettre en sécurité.

Les chercheurs ont découvert que les crapauds communs (Bufo bufo) ont abandonné leurs aires de reproduction cinq jours avant le séisme qui a frappé L'Aquila, en Italie, en avril 2009. Les crapauds ne sont pas revenus quelques jours après le tremblement de terre, ce qu'ils ne font presque jamais.

L'équipe a également constaté que les perturbations survenues dans la haute atmosphère avant ce tremblement de terre étaient en corrélation avec les mouvements des crapauds.

«C’est la première fois qu’une étude a réellement documenté un comportement inhabituel avant un tremblement de terre d’une manière scientifique et méthodique», a déclaré à WordsSideKick.com, Rachel Grant, une zoologiste de l’Open University au Royaume-Uni. "Nous l'avons fait correctement et scientifiquement et nous avons systématiquement examiné le comportement."

Un shake juste

L’équipe étudiait l’effet du cycle lunaire sur les crapauds, qui ne se reproduisent que pendant un mois par an dans une piscine peu profonde située au fond d’un lac italien, quand ils ont constaté le comportement sismique. Pendant 29 jours, Grant et ses collègues ont observé les crapauds sur leur site de reproduction et ont eu l'occasion de les voir avant, pendant et après le tremblement de terre.

Cinq jours avant le séisme, alors que le frai venait juste de commencer, le nombre de crapauds mâles sur le site a diminué de 96%. Six jours après la dernière réplique significative, les crapauds sont revenus et ont produit le reste de leur ponte.

"Ils ont donc eu deux périodes de frai, ce qui est vraiment inhabituel", a déclaré Grant.

Les crapauds sont très sensibles aux changements climatiques, mais il n’ya pas eu de temps étrange avant le séisme qui aurait entraîné l’exode des crapauds de leurs lieux de reproduction. Ce qui a toutefois changé, c’est le champ magnétique terrestre et la quantité de radon dans les eaux souterraines, que la croûte terrestre a éclatée avant le séisme.

Les chercheurs ne savent pas quel facteur aurait pu causer une perturbation de la haute atmosphère détectée à l'aide d'un sondage radio à très basse fréquence (VLF). Quelle que soit la cause, les réactions des crapauds suggèrent que les amphibiens peuvent sentir la différence et prendre des mesures pour se protéger.

Prévision de tremblement de terre

Un détecteur de tremblement de terre pourrait être particulièrement bénéfique aux crapauds, qui se déplacent lentement et peuvent donc mettre des heures, voire des jours, à trouver une zone qui ne soit pas affectée par une inondation ou un glissement de boue. Et remettre à plus tard leur reproduction pour éviter le désastre pourrait se traduire par un meilleur succès de reproduction, a déclaré Grant.

"J'étais vraiment surpris parce que je ne pensais pas que les séismes seraient aussi dangereux pour les crapauds, mais le fait qu'ils aient disparu indique qu'ils le sont", a déclaré Grant.

Déterminer la raison exacte de cette réaction serait toutefois extrêmement difficile, car personne ne sait quand les tremblements de terre se produiront. La connaissance que les crapauds peuvent les anticiper pourrait toutefois s'avérer bénéfique à l'avenir, a déclaré Grant.

"Un jour, il pourrait y avoir un système utilisant les amphibiens comme un prédicteur précoce de tremblement de terre en combinaison avec d'autres indicateurs sismiques", a-t-elle déclaré.

L'étude est détaillée dans un numéro récent du Journal of Zoology.

  • Top 10 des sens des animaux que les humains n'ont pas
  • 7 terribles tactiques de survie du crapaud
  • La lune peut-elle causer des tremblements de terre?


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