Autoroute Sous-Marine De Créatures Étranges Découverte

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De minuscules formes de vie sur le site d'une éruption volcanique suggèrent l'existence d'une autoroute sous-marine alimentée par des tourbillons.

Les sources chaudes sous l'océan appelées bouches hydrothermales regorgent souvent d'une vie semblable à celle des extraterrestres. Alors, quand les scientifiques ont aperçu un évent presque désolé sous l’océan Pacifique, ils ont été perplexes. Apparemment, une éruption volcanique avait complètement effacé le système.

Plus surprenant, les bébés escargots et autres créatures qui commençaient à peupler la région n'étaient pas les suspects habituels des sources hydrothermales voisines, mais avaient plutôt migré sur des centaines de kilomètres.

Les chercheurs pensent maintenant que les formes larvaires de ces animaux se promènent sur des jets à crête et d'autres "autoroutes" océaniques.

Cette découverte a entraîné un changement de théories sur la répartition de la vie sous-marine après une éruption volcanique.

Étrange vie

Les bouches hydrothermales, qui libèrent des fluides chauds riches en minéraux, sont des points chauds pour les organismes des grands fonds, tels que les vers à tube et les escargots. Certains microbes survivent grâce à la chimiosynthèse, une version de la photosynthèse sans fond marin.

Jusqu'à présent, les scientifiques pensaient qu'après la destruction de la vie marine par une éruption volcanique, celle-ci était remplacée par un groupe de minuscules créatures provenant des sources situées à proximité des orifices de ventilation.

Des scientifiques de la Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI), en collaboration avec plusieurs autres institutions, ont examiné un évent situé le long de l'East Pacific Rise, une chaîne de montagnes sous-marines, à la suite d'une éruption volcanique survenue en 2006.

Ils ont constaté que les larves qui se sont réinstallées dans la zone de ventilation étaient très différentes des habitants précédents et des communautés écologiques proches. Une des "espèces pionnières" découverte est Ctenopelta porifera, une espèce d'escargot de mer qui est devenue importante dans la région.

Ctenopelta Lauren S. Mullineaux, scientifique expérimentée au département de biologie de l’OMSI, n’a jamais été observée auparavant et la population la plus proche connue se trouve à plus de 350 km au nord.

"Ces résultats montrent clairement que les espèces qui arrivent après l'éruption sont différentes de celles d'avant", a déclaré Mullineaux.

Attelage sur jets

En essayant de déterminer comment les larves nageant faiblement pourraient se disperser sur de si grandes distances afin d'atteindre la zone décimée de l'évent, l'équipe de recherche a développé un modèle montrant comment les larves pouvaient voyager jusqu'à 10 cm (4 pouces) par seconde sur le fond océanique. "jets."

"Soit les larves utilisent un autre moyen de transport, soit elles vivent plus longtemps que nous le pensions", a théorisé Mullineaux, dans la mesure où les jets à crête ne sont peut-être pas tout à fait en mesure de transporter les larves sur 350 km au cours de leur période de vie de 30 jours.

Mullineaux pense que les larves en migration pourraient être propulsées encore plus rapidement dans leurs nouvelles demeures alors qu'elles sont encore en vie grâce à de grands tourbillons ou des tourbillons d'eau de plusieurs centaines de kilomètres de diamètre. Une autre possibilité est que les larves parviennent à réduire leur métabolisme et à prolonger leur durée de vie.

Les scientifiques estiment que les résultats ont des conséquences sur une plus grande répartition de la vie sous-marine et sur la manière dont les espèces se dispersent et colonisent les habitats éloignés.

La recherche est publiée cette semaine dans le journal Proceedings de la National Academy of Sciences.

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