La Technologie Lab-On-A-Chip Est Révolutionnaire, Mais Les Universités Restent Attachées Aux Modèles Animaux Des «Années Sombres» (Op-Ed)

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Alors que de grandes entreprises technologiques développent des technologies sophistiquées de laboratoire sur puce, y compris la nouvelle "puce de cerveau" truenorth d'ibm, certains chercheurs universitaires continuent de mener des études sur des animaux qui défient les pratiques humaines, affirme pascaline clerc du h

Pascaline Clerc est directrice principale de la recherche sur les animaux à la Humane Society des États-Unis (HSUS). Clerc a étudié les mitochondries à l'Université de Grenoble, en France, avant de rejoindre les Instituts nationaux de la santé des États-Unis et l'Université du Maryland à Baltimore en tant que boursière postdoctorale, où elle a étudié les voies de la mort cellulaire et le métabolisme cérébral après une lésion cérébrale traumatique, y compris modèles animaux. Elle a contribué cet article à WordsSideKick.com Expert Voices: Op-Ed & Insights.

Le dernier développement par IBM d'une puce informatique "semblable au cerveau" permettra aux scientifiques de mieux comprendre le cerveau humain et, du point de vue du traitement humain des animaux, réduira probablement le recours aux études sur les animaux liées à la recherche sur le cerveau.

Introduits le 7 août, ses créateurs ont conçu la dernière puce - TrueNorth, de leur programme cognitif SyNAPSE - pour gagner de l'espace et de l'énergie, tout en incluant des réseaux de neurones et de synapses similaires à l'architecture du cerveau humain. Ce projet financé par l'armée américaine utilise l'informatique cognitive pour imiter les capacités du cerveau en matière de perception, d'action et de cognition.

La puce TrueNorth offre un grand potentiel pour les patients. Ce nouveau type de système informatique pourrait améliorer les dispositifs d'imagerie médicale et la connexion de plusieurs puces TrueNorth à un réseau neuronal complexe permettrait de développer des modèles neurobiologiques. Cela facilitera énormément la compréhension par l'homme des fonctions cérébrales, y compris celles liées aux troubles anxieux. En combinaison avec les technologies d'informatique cognitive, ce système de type cerveau humain intègre la vision, l'audition et la fusion multisensorielle, et peut traiter des données en temps réel avec moins d'énergie qu'un ordinateur conventionnel. Cela pourrait révolutionner la façon dont nous analysons les données et prenons des décisions. [Une micropuce au cerveau humain est 9 000 fois plus rapide qu'un PC]

Alors que les scientifiques développent de telles approches intégrées basées sur des filières, ils commencent déjà à remplacer l'utilisation d'animaux dans des domaines tels que la toxicologie - ces technologies leur permettront de compiler des informations en un lieu unique et de mieux prédire les résultats.

True North n'est pas le premier programme novateur susceptible de remplacer l'utilisation d'études expérimentales sur les animaux. Parmi les autres:

  • Les organes sur puce du Wyss Institute;
  • Une rétine artificielle chez John Hopkins;
  • Développement des tissus des voies respiratoires à partir de cellules souches à Salk;
  • Modèles de peau artificielle développés au King's College;
  • Un foie sur une puce développée par Hµrel;
  • Et l'impression 3D de tissus vivants.

Scientifique ayant travaillé pendant 12 ans dans un laboratoire d'étude de la mort cellulaire et des processus métaboliques liés à la mitochondrie, je suis émerveillé par ces avancées. Au fur et à mesure que ces technologies se développent, il est possible de trouver avec beaucoup plus de rapidité que par le passé des traitements pour un éventail de maladies et de troubles de l'homme. En fait, des recherches remarquables sur les solutions de remplacement et l'utilisation des animaux dans les sciences de la vie, telles que divers programmes d'humain sur puce, des modèles de culture cellulaire 3D et des modèles de criblage à haut débit, ont été présentées au 9e Congrès mondial.

Si vous êtes un expert spécialisé - chercheur, dirigeant d'entreprise, auteur ou innovateur - et que vous souhaitez contribuer à la rédaction d'un éditorial, écrivez-nous ici.

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Deux pas en avant, un pas en arrière

Pour de nombreuses raisons, le gouvernement américain et d’autres doivent investir dans ces nouvelles technologies.

Non seulement les tests sur les animaux causent d’énormes souffrances, mais ils ont aussi des limites importantes pour aider les humains. Avec les modèles animaux, le développement d'un nouveau médicament prend environ 14 ans et 2 milliards de dollars, avec un taux d'échec d'environ 92%.

Le pays devrait investir l'argent des contribuables dans de nouvelles technologies susceptibles de déboucher plus rapidement sur de véritables thérapies humaines, même sur des thérapies adaptées à chaque patient.

Les coûts éthiques et économiques élevés, ainsi que le manque d'avantages apparents, devraient être une raison suffisante pour que certaines expérimentations sur les animaux soient immédiatement terminées, ce qui est totalement interdit.

Une étude sur l'anxiété et la dépression récemment approuvée par l'Université de Wisconsin-Madison (UW-Madison) est un exemple de recherche sur les animaux qu'il convient de reconsidérer. Cela implique de priver les bébés singes de leurs mères, puis de les tuer pour étudier leur cerveau. Cela peut sembler familier à ceux qui étaient dans les années 1940, lorsque de telles expériences étaient à l'honneur.

Il est choquant qu'une telle étude archaïque ait reçu le feu vert, malgré l'indignation considérable du public et l'opposition de certains membres du comité de l'école chargé d'approuver les études de recherche sur les animaux. La subvention gouvernementale de 525 000 $ a dû être trop difficile à résister pour certains universitaires, mais est-ce la meilleure façon d’investir de l’argent précieux des contribuables destiné à la recherche critique?

Le protocole de recherche de l'étude comprend un groupe témoin de 20 singes nouveau-nés élevés par leur mère pendant six mois. Il comparera ces individus à un groupe de 20 singes nouveau-nés isolés de leur mère immédiatement après la naissance et placés en isolement cellulaire jusqu'à l'âge de 21 à 42 jours, avant d'être jumelés à un autre singe "sans mère". Les singes doivent ensuite subir une série d'études sur le stress et la peur en les exposant à des serpents et à des intrus humains.

Les singes subissent ensuite des examens TEP et IRM réguliers, des collectes de sang et de liquide céphalorachidien et des biopsies par perforation cutanée, avant d'être tués entre 52 et 78 semaines après la naissance.

UW-Madison regroupe des études antérieures sur la privation maternelle menées par le Dr Harry Harlow, qui a conclu - sans surprise - que le contact maternel est important pour le développement précoce.

Comme nous le savons d’autres études précédentes, ces singes et leurs mères vont sans aucun doute souffrir énormément aux dépens des contribuables. Ils connaîtront une anxiété invalidante, une dépression et d’autres problèmes de comportement débilitants, le tout pour un bénéfice humain douteux.

Depuis lors, d'innombrables études sur la privation maternelle ont été menées chez diverses espèces, et les avantages que ces expériences ont procurés à l'homme ont coûté bien trop cher en souffrance animale. Les troubles anxieux et la dépression sont des affections graves qui doivent être étudiées et ne doivent pas être négligés. Cependant, je suis extrêmement sceptique quant à la valeur scientifique des expériences de privation maternelle pour le développement de nouvelles thérapies. [Les données animales ne sont pas fiables pour la recherche en santé humaine (Op-Ed)]

Si les États-Unis veulent rester un chef de file mondial en matière de recherche, nous devons repenser notre façon de mener la recherche scientifique. Pour ce faire, il faut tout d'abord investir dans des approches novatrices telles que le programme SyNAPSE, puis mettre fin au financement d'expériences animales douloureuses, pénibles et inutiles..

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