Blowout Soulève Des Questions Sur Le Pétrole De Tar-Sands (Op-Ed)

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Alors que de nouvelles preuves font surface d'un déversement prolongé d'hydrocarbures des sables bitumineux en alberta, bon nombre d'entre elles exigent une meilleure surveillance.

Danielle Droitsch est directrice du projet Canada au Conseil de défense des ressources naturelles (NRDC). Cet article a paru à l'origine sur le blog NRDC Switchboard. Elle a contribué cet article à WordsSideKick.com Expert Voices: Op-Ed & Insights.

De nouvelles preuves révèlent que l'explosion d'un puits de sables bitumineux provoque une fuite de pétrole depuis plus de quatre mois - contaminant une grande partie de la forêt boréale du Canada et tuant des animaux - un nouveau rapport révèle que le système de réglementation de l'Alberta visant à prévenir et à appliquer le goudron -Les opérations sur les sables sont laxistes et échouent.

L'éruption des activités de forage dans les sables bitumineux de Primrose de Canadian Natural Resources Ltd. n'a été révélée au public que lorsqu'un scientifique anonyme du gouvernement l'a révélée à la presse. Selon un article de Mother Jones, le déversement - qui a libéré au moins 4 500 barils de pétrole de sables bitumineux - aurait commencé le 21 mai et libérait toujours du pétrole au mardi 23 juillet. L'éruption en cours, conjuguée à la rapport sur l'échec du programme de réglementation de la province, soulève des questions sur la surveillance de l'industrie des sables bitumineux - d'autant plus que ni le gouvernement de l'Alberta ni l'entreprise n'ont confirmé la cause de l'éruption, le taux d'infiltration ou un plan pour arrêter le déversement. Cela soulève également des questions au sujet de cette méthode particulière d'extraction des sables bitumineux, appelée "in situ", qui devrait être le principal moyen utilisé par l'industrie pour extraire les sables bitumineux au cours des prochaines années.

Ce déversement souligne également que, malgré son apparence extérieure qui semble avoir moins d'impact, l'exploitation in situ des sables bitumineux comporte des risques majeurs. De plus, le développement in situ des sables bitumineux est nettement plus consommateur de carbone que les activités d'extraction à ciel ouvert - un élément important que l'administration Obama doit prendre en compte lorsqu'elle prend une décision concernant le pipeline proposé pour les sables bitumineux Keystone XL.

Le déversement incontrôlé des opérations de forage des sables bitumineux de Primrose est situé dans le polygone d’armes à air de Cold Lake (où l’armée canadienne effectue des exercices de tir réel) et a déjà tué des dizaines d’animaux, notamment des castors et des huards.

Le Toronto Star, qui a raconté l'histoire au public, a déclaré que plus de 4 500 barils (près de 200 000 gallons) de bitume ont été libérés par le déversement. Au moins 26 000 barils d'un mélange de sables bitumineux et d'eau ont été récupérés lors d'opérations de nettoyage, et l'éruption a contaminé près de 100 acres - ou une superficie de la taille de 75 terrains de football.

Les opérations de forage dans les sables bitumineux nécessitent l’injection de vapeur à haute pression dans des réservoirs profonds, créant des fissures dans les formations géologiques souterraines et transformant essentiellement la terre en four pour permettre la fonte du bitume. Bien qu'ils émettent généralement beaucoup plus de gaz à effet de serre que l'exploitation minière, fragmentent de vastes étendues de terres et utilisent une quantité d'eau considérable, les opérations de forage dans les sables bitumineux sont souvent encouragées par l'industrie en tant que méthode "respectueuse de l'environnement". extraction. On estime que 80% des sables bitumineux sont accessibles par des méthodes in situ ou de forage.

Le scientifique anonyme qui a raconté l'histoire aux médias canadiens a déclaré: "Tout le monde [de l'entreprise et du gouvernement] panique à ce sujet. Nous ne comprenons pas ce qui s'est passé. Personne ne comprend vraiment comment l'empêcher de fuir, ou faire, ils n'ont pas mis les mesures en place ".

Ce n'est pas la première fois qu'il y a eu un déversement de sables bitumineux provenant de l'exploitation de Primrose. Un autre déversement de pétrole a eu lieu en 2009 et, à la suite d'une enquête et de changements apparents dans les opérations d'injection de vapeur, les autorités de réglementation gouvernementales ont autorisé Canadian Natural Resources Ltd. à reprendre ses activités. L’Alberta Energy Regulator, une société nouvellement créée, a publié un communiqué de presse le 18 juillet (neuf semaines après le début du déversement), indiquant que le relâchement avait eu lieu, mais ne spécifiant pas la nature du déversement, les quantités déversées et les mesures prises pour arrête la fuite.

Cette semaine seulement, un nouveau rapport de Kevin Timoney de Treeline Ecological Research et de Peter Lee de Global Forest Watch Canada révèle des problèmes généralisés dans le système de supervision des violations des lois environnementales pour prévenir les fuites majeures, comme celui de Cold Lake, en Alberta. Le rapport complet de 600 pages révèle que moins de 1% des violations des opérations des sables bitumineux sont appliquées. L'étude a évalué plus de 4 000 violations des lois environnementales de l'Alberta, mais a révélé que 99% de ces violations ne se sont pas traduites par des amendes ou d'autres mesures d'exécution. Les auteurs ont noté que le taux d'application des lois environnementales de l'Alberta était bien inférieur à celui des États-Unis. Selon l'étude, "le taux moyen d'application des infractions à la loi sur l'eau propre aux États-Unis pour la période allant de 2004 à 2007 était de 16%, soit 17 fois plus que le taux d'application environnementale de la région des sables bitumineux de l'Alberta". Et le rapport a également noté que sur les 50 États américains, seuls trois États ont eu une performance inférieure à celle de l’Alberta.

Le rapport détaille les défaillances chroniques à appliquer, une supervision insuffisante et l'incapacité de fournir un accès rapide à des informations précises et complètes. Le rapport décrit également les procédures de sécurité non conformes aux normes, les mauvaises communications et les interventions d’urgence, ainsi que la surveillance laxiste exercée par l’industrie et les organismes de réglementation. Cela a conduit à "des problèmes systémiques de gestion, de reporting, de surveillance et de protection de l'environnement…", selon le rapport.

Les auteurs du rapport ont examiné plus de 9 000 incidents ou violations de l'environnement liés au développement des sables bitumineux dans le nord-est de l'Alberta au cours d'une période allant de 1996 à la mi-2012. Il y a eu un minimum de 4 063 contraventions alléguées (ou présumées violations de la législation) et l'Alberta a pris des mesures d'application de la loi dans 0,9% des cas. La plupart des mesures d'exécution n'imposaient que des sanctions financières mineures et l'attention des médias et la participation du public semblaient avoir facilité les mesures d'application.

Le rapport détaille de nombreux exemples où des violations des règles environnementales n'ont pas été rapportées aux communautés locales. Un exemple de ce type s'est produit en avril 2011, lorsqu'un pipeline exploité par Plains Midstream a déversé 1,2 million de gallons de pétrole sur les zones humides boréales. On a reproché à la société de ne pas avoir communiqué avec les Cris de Lubicon, une communauté touchée, mais le gouvernement de l'Alberta n'a pris aucune mesure d'exécution jusqu'à ce qu'un rapport public soit publié par Greenpeace.

Le rapport indique également que le gouvernement de l'Alberta a constamment omis de fournir des informations opportunes et précises au public à la suite de déversements majeurs. Les journalistes qui ont tenté d'enquêter sur des marées noires en Alberta ont également dû faire face à plusieurs obstacles pour accéder à l'information. Le gouvernement de l'Alberta a reçu la note «D» lors de l'audit de 2012 sur l'accès à l'information réalisé par Newspaper Canada.

Le débat sur le pipeline de sables bitumineux proposé par Keystone XL a placé sous un microscope les activités de ce dernier en Alberta et son système de réglementation. Les chefs de gouvernement de l'Alberta ont affirmé à plusieurs reprises aux auditoires américains que la province était un chef de file mondial en matière d'environnement. La première ministre de l'Alberta, Alison Redford, s'est rendue aux États-Unis pour défendre le bilan environnemental de l'Alberta. Dans un éditorial de USA Today, elle a déclaré: "Nous sommes prêts à démontrer notre solide bilan en matière de développement responsable des sables bitumineux." Dans un autre discours prononcé à la Brookings Institution, elle a déclaré que l'Alberta était "l'une des lois les plus progressistes au monde en matière de protection de l'environnement". Malgré ces affirmations, il semble que le bilan environnemental de l'Alberta soit insuffisant.

Les communautés locales qui vivent à proximité des opérations des sables bitumineux et qui sont touchées par celles-ci méritent un audit indépendant de l'efficacité du système de réglementation de l'Alberta, y compris des rapports publics. Et les décideurs américains qui envisagent d’approuver ou de rejeter le pipeline de sables bitumineux Keystone XL devraient évaluer de manière indépendante le système de réglementation de l’Alberta à la lumière du nouveau développement en éruption.

En ce qui concerne la récente éruption, le gouvernement de l'Alberta fournit au public davantage d'informations, notamment sur la quantité de pétrole qui a fui, la zone touchée, les impacts sur la faune, la surveillance de la qualité de l'eau et les causes du sinistre. De plus, les décideurs américains qui envisagent d’approuver ou de rejeter le pipeline de sables bitumineux Keystone XL doivent évaluer indépendamment le système de réglementation de l’Alberta à la lumière de ce nouveau développement.

Cet article a initialement été publié L'explosion de puits de sables bitumineux soulève des questions sur la surveillance réglementaire en Alberta sur le blog NRDC Tableau électrique. Les opinions exprimées sont celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement celles de l'éditeur. Cet article a été publié sur WordsSideKick.com.


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