Le Plus Petit Serpent Du Monde Découvert À La Barbade

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Le plus petit serpent du monde a été découvert à la barbade.

Aussi mince qu’une nouille spaghetti et capable de s’adapter parfaitement à un quartier américain, une nouvelle espèce de serpent a été découverte cachée dans une forêt de la Barbade. Le runt reptilien est maintenant le plus petit serpent du monde.

Blair Hedges, biologiste de l'évolution à Penn State, a découvert le serpent, qui mesurait à peine 10 cm de long à l'âge adulte, dans un fragment de forêt situé à l'est de la Barbade.

Hedges a analysé le matériel génétique du serpent, qui, associé à des caractéristiques physiques telles que ses motifs de couleur et ses écailles uniques, a démontré que le serpent était bien une nouvelle espèce de serpent à sables, désormais surnommé Leptotyphlops carlae.

"La sélection naturelle peut empêcher les serpents de devenir trop petits car, au-dessous d'une certaine taille, leurs jeunes peuvent ne rien manger", a déclaré Hedges.

Le serpent de la Barbade, comme ses parents, se nourrit probablement principalement de larves de fourmis et de termites.

Comme les autres membres du "petit" club, L. carlae ne produit qu'une progéniture à la fois, dans ce cas, un seul œuf mince (certains autres serpents donnent naissance à des petits encore vivants). De plus, ses jeunes sont des géants relativement parlant. En général, les nouveau-nés des plus petits serpents mesurent la moitié de la longueur d'un adulte, tandis que les plus grands ont des nouveau-nés d'un dixième de la longueur d'un adulte.

Par exemple, la naissance d'un roi cobra, qui peut atteindre une longueur de 18 pieds (5,5 mètres), peut atteindre environ 14 pouces (36 cm).

"Si un serpent minuscule devait avoir deux enfants, chaque œuf ne pourrait occuper que la moitié de l'espace consacré à la reproduction dans son corps", a déclaré Hedges. "Mais chacun des deux nouveau-nés aurait la moitié de la taille normale, peut-être trop petit pour fonctionner comme un serpent ou dans l'environnement."

"Le fait que de minuscules serpents ne produisent qu'un seul œuf massif - par rapport à la taille de la mère - suggère que la sélection naturelle cherche à maintenir la taille des nouveau-nés au-dessus d'une limite critique pour survivre".

Hedges décrit la nouvelle espèce dans le numéro du 4 août de la revue Zootaxa, où il note également un autre nouveau serpent qu’il a découvert sur l’île voisine de Sainte-Lucie. Également un type de serpette à crête, la nouvelle espèce est presque aussi petite que celle de la Barbade.

La découverte ne surprend pas Hedges, qui explique comment des organismes uniques ont tendance à se trouver sur des îles où les espèces peuvent évoluer avec le temps pour combler les petits recoins disponibles comme lieux de vie ou pour consommer éventuellement des denrées alimentaires et d’autres ressources inoccupées. par d'autres organismes.

La recherche a été financée par la NASA et la National Science Foundation.

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