Dragon Tales: Komodo Bite De Zookeeper Soulève Des Questions

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Un gardien de zoo a récemment été mordu par un dragon de komodo, soulevant quelques questions sur le plus grand lézard du monde.

Une femme est récemment devenue l'héroïne de son propre conte de fées moderne, après avoir été mordue par un dragon et avoir vécu pour la raconter.

La femme, une gardienne de zoo à Omaha, dans le Nebraska, a été mordue à la main par un jeune dragon de Komodo alors qu’elle prenait soin de la créature à l’intérieur de sa cage, selon la presse. Bien qu'elle ait reçu des soins médicaux immédiats et qu'elle se rétablisse complètement, le récit de la gardienne du zoo a soulevé des questions intéressantes sur la plus grande espèce de lézard vivant au monde.

Voici trois requêtes inspirées par les dragons, auxquelles ont répondu des experts qui ont étudié, soigné et entraîné ces incroyables créatures. [En Photos: Top 10 des animaux les plus meurtriers]

Les dragons de Komodo en captivité sont-ils dangereux pour l'homme?

La réponse courte à cette question est oui et non, selon Kenneth Morgan, responsable des reptiles au zoo Phoenix en Arizona, qui a travaillé avec les dragons de Komodo en captivité pendant plus de 20 ans. Chacun de ces énormes lézards a son propre tempérament, a déclaré Morgan à WordsSideKick.com. En d'autres termes, certains dragons de Komodo que vous voyez dans les zoos peuvent être plus agressifs (et donc plus dangereux) que d'autres. Cependant, le penchant d'un dragon de Komodo pour mordre les humains pourrait avoir plus à voir avec son âge qu'avec ses dispositions, dit-il.

"Quand ces animaux sont jeunes, ils sont naïfs pour ce qui est de savoir ce qui est nourriture et ce qui ne l'est pas", a déclaré Morgan, notant que les dragons juvéniles de Komodo sont également des butineurs plus actifs que leurs homologues adultes. En d'autres termes, ils sont plus susceptibles de mordre des choses pour voir s'ils peuvent les manger.

Il semble que le jeune dragon qui a mordu le gardien du zoo à Omaha cette semaine a probablement confondu la femme avec un goûter, a déclaré Bryan Fry, professeur agrégé de biologie à l'Université du Queensland en Australie. L'incident était simplement un "cas d'identité erronée", a confié Fry à WordsSideKick.com.

Mais les dragons de Komodo sont de puissants prédateurs, capables d'abattre de grandes proies, telles que le cerf et le sanglier. Et bien que les Komodos sauvages des Petites îles de la Sonde en Indonésie attaquent rarement les humains, ils sont connus pour le faire. C’est quelque chose que tous les gardiens de zoo qui s’occupent de ces animaux ont à l’esprit. C'est aussi quelque chose que chaque zoo traite différemment, a ajouté Morgan, ajoutant que certains zoos permettent aux détenteurs d'entrer dans les enclos des dragons de Komodo, alors que d'autres ne le font pas.

Les dragons de Komodo sont-ils venimeux?

Oui, les dragons de Komodo sont venimeux, a déclaré Fry. Pendant des décennies, les scientifiques ont pensé que ces animaux dépendaient de bactéries pour éliminer leurs proies. La théorie était qu'un Komodo mordrait sa proie, transférant des brins mortels de bactéries de sa salive dans la plaie de la victime. Ensuite, le dragon attendrait que l'animal s'affaiblisse à cause de l'infection (ce qui pourrait prendre des jours) avant de tuer. [Top 10 des bêtes et des dragons: comment la réalité a créé le mythe]

Mais en 2009, Fry et ses collègues ont découvert que les dragons de Komodo avaient en réalité des glandes à venin situées entre les dents. C'est le venin, et non les bactéries, qui aide ces animaux à tout éliminer, du cerf au buffle d'eau, a noté Fry.

"Le rôle du venin est d'exagérer la perte de sang et les dommages mécaniques induits par le choc provoqués par la morsure", a déclaré Fry. Les komodos ont de grandes dents dentelées (comme celles d'un requin) avec lesquelles ils agrippent leurs proies et déchirent leur chair, a-t-il ajouté.

Le venin que ces créatures injectent dans leur proie à chaque morsure profonde contient des toxines qui entraînent une anticoagulation (incapacité d'arrêter les saignements) et une hypotension (hypotension artérielle), a déclaré Fry. Cela pourrait expliquer pourquoi les reportages sur la gardienne de zoo d'Omaha ont mentionné qu'elle avait besoin de soins médicaux d'urgence pour une plaie qui n'arrêterait pas de saigner.

Cependant, les bactéries aident effectivement les Komodos sauvages à éliminer leurs grandes proies, telles que les buffles d'eau, qui ne sont pas indigènes de l'aire de répartition du dragon et sont beaucoup plus grandes que d'autres espèces introduites que les dragons ont adoptées comme proie (telles que les cerfs et les cochons ). Quand un ou plusieurs Komodos s'en prennent à un buffle, leurs piqûres venimeuses ne suffisent pas pour tuer le gros animal en quelques minutes, a déclaré Fry. Ce qui se produit habituellement, c’est que le bison cherche refuge dans des eaux stagnantes qui contiennent de grandes quantités de matières fécales et, par conséquent, de grandes quantités de bactéries.

"Les plaies profondes dans de l'eau chargée de matières fécales constituent un scénario idéal pour la prolifération des bactéries, en particulier des types anaérobies méchants", a déclaré Fry. "Ainsi, l'échantillonnage de bouches de Komodo censées montrer qu'elles hébergent des bactéries pathogènes a été négligé pour échantillonner la source réelle de toute infection du buffle d'eau: le trou d'eau rempli de matières fécales que les dragons ont récemment bu."

Sont-ils juste de gros lézards idiots?

Non, les dragons de Komodo ne sont pas simplement des reptiles envahis par une petite cervelle, selon Morgan, qui a travaillé avec un total de 10 komodos adultes. Il a dit que ces animaux sont en fait assez intelligents.

Morgan a déclaré que les Komodos répondaient bien à "l'entraînement des cibles", c'est-à-dire lorsqu'un gardien de zoo entraînait un animal à réagir d'une certaine manière à des accessoires ou des cibles de couleurs différentes. Par exemple, une cible jaune peut indiquer à un animal qu'il est temps de manger et une cible rouge peut indiquer à l'animal de s'approcher de son gardien. Ce type de formation permet au personnel du zoo d'encourager en toute sécurité des animaux tels que Komodos à faire de l'exercice, selon le zoo de San Diego. Cela les aide également à se familiariser avec différents membres du personnel, a déclaré Morgan. Par exemple, les animaux apprennent à associer l'heure du repas à une cible colorée plutôt qu'à la personne qui livre la nourriture.

"Je veux faire attention à ne pas être anthropomorphique, mais je pense qu'ils sont intelligents", a déclaré Morgan. "Ils ont un cas cérébral plus gros que les autres lézards, ce qui peut accueillir une plus grande taille de cerveau. Ils sont capables d'apprendre. Tous les reptiles ne peuvent pas s'entraîner de manière ciblée."

Suivez Elizabeth Palermo @techEpalermo. Suivez WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook. Article original sur WordsSideKick.com.


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