«Freak Weather Event» Établit Des Records De Chaleur En Antarctique

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Une vague de chaleur remarquable a établi des températures record la semaine dernière dans la péninsule la plus septentrionale de l’antarctique.

Une vague de chaleur remarquable a réchauffé la péninsule la plus septentrionale de l'Antarctique à une température légèrement supérieure à 63 degrés Fahrenheit (17 degrés Celsius) en mars, un record pour le continent normalement froid. Mais les scientifiques disent que les conditions douces ont été causées par un "événement météorologique exceptionnel" et ne peuvent pas être directement attribuées au changement climatique.

Les températures exceptionnellement élevées ont été enregistrées les 23 et 24 mars à deux stations météorologiques: la base Esperanza et la base Marambio, toutes deux situées à la pointe nord de la péninsule Antarctique. Auparavant, la température la plus élevée connue enregistrée sur le continent était de 17,1° C (62,8° F) le 24 avril 1961.

À l’approche de l’automne, les températures élevées de l’Antarctique semblent alarmantes. En fait, ils sont survenus près de trois mois après l'été de l'Antarctique. Mais il est difficile de lier un événement extrême à quoi que ce soit en particulier, a averti Gavin Schmidt, climatologue au Goddard Institute for Space Studies de la NASA à New York. [Album: Superbes photos de la glace antarctique]

"Les tendances à long terme de la température antarctique sont peut-être légèrement à la hausse sur l'ensemble du continent, mais sont très variables", a déclaré Schmidt à WordsSideKick.com dans un courrier électronique. Néanmoins, la hausse de température peut être attribuée à la géographie de la péninsule et aux vents d'ouest, qui semblent se renforcer à mesure que le changement climatique s'accentue.

La péninsule antarctique est un mince bras de terre qui s’étend du continent vers l’Amérique du Sud. Cette région est montagneuse et son sommet culminant à environ 2 800 mètres d'altitude. Pour que les vents d'ouest croissants (qui circulent dans le sens des aiguilles d'une montre autour du continent) traversent la chaîne de montagnes, ils doivent d'abord se lever du côté du vent puis descendre du côté sous le vent.

Mais même si le vent se lève, il ne se refroidira pas comme on pouvait s'y attendre. Tout air chargé d'humidité pleuvra ou neigera à mesure qu'il monte. "Cela ne peut plus contenir plus d'eau", a déclaré Ted Scambos, un glaciologue du Centre national de données sur la neige et la glace de l'université du Colorado à Boulder. Cette précipitation signifie que l'air reste à une température chaude malgré sa nouvelle altitude.

Lorsque le vent descend du côté sous le vent, dans ce que l'on appelle un vent de chinook ou un vent de foehn, l'air se réchauffe encore. "Parce qu'il y a de la descente et que l'altitude diminue, il se compresse et par conséquent il se réchauffe", a déclaré Scambos à WordsSideKick.com.

Cette situation météorologique a créé un point chaud qui a duré plusieurs jours dans la péninsule antarctique.

Mais il est important de se rappeler que ce n’est pas seulement un point chaud, a prévenu Scambos. «C’est précisément ce type de mouvement qui aspire l’humidité du côté du vent et du côté sous le vent que vous obtenez de l’air très chaud, de l’air comprimé, qui se précipite sur la montagne», a déclaré Scambos. "Et ensuite, quand il atteint la glace à la base, il dégage beaucoup de chaleur sur la neige et provoque beaucoup de fonte. Vous obtenez donc des lacs d'eau de fonte à la surface de la glace." [50 faits étonnants sur l'Antarctique]

C’est cette tendance qui a probablement provoqué l’effondrement de la banquise Larsen B en 2002, lorsque 1 250 milles carrés (3 250 kilomètres carrés) de glace se sont désintégrés rapidement dans l’océan. Et la perte de glace en Antarctique ne fait qu'empirer. Une étude séparée publiée le mois dernier dans la revue Science a révélé que les pertes de glace dans l'Antarctique occidental ont augmenté de 70% au cours de la dernière décennie.

Mais Laurie Padman, scientifique senior de Earth & Space Research, institut de recherche à but non lucratif, et co-auteur de l’étude publiée dans Science, met en garde contre l’établissement d’une corrélation directe entre la perte de glace globale de l’Antarctique et la flambée de température récente.

"Pour la majeure partie de l'Antarctique, nous pensons que la perte de plaques de glace est due à des changements dans la quantité d'eau chaude qui passe sous eux, et ils fondent donc de dessous", a déclaré Padman. Cela génère de l'eau de fonte, mais libère également le contact de la glace avec le substratum rocheux, lui permettant ainsi de s'écouler beaucoup plus facilement. Et les océans du monde se réchauffent rapidement, absorbant l'essentiel de la chaleur excédentaire de la planète.

Néanmoins, les vents d’ouest, qui ont provoqué le point chaud il ya deux semaines, pourraient également accroître la perte de glace. Les vents dans le sens des aiguilles d'une montre poussent les eaux chaudes de l'océan sur le côté antarctique, et c'est ce contact direct entre les deux qui contribue à la fonte des glaces. Ainsi, la perte de glace et la hausse de température peuvent toutes deux être attribuées aux vents d'ouest, qui, de l'avis des scientifiques, augmentent avec le changement climatique. Le facteur exact derrière ces vents est probablement une combinaison du trou dans la couche d'ozone antarctique et de l'augmentation des émissions de dioxyde de carbone, a déclaré Scambos.

"Tout cela est donc lié au changement climatique, mais il ne faut pas attribuer cet événement aux gaz à effet de serre", a déclaré Scambos. «C’est un événement météorologique insolite qui se déroule dans le contexte d’une progression très lente vers une planète en réchauffement et une planète qui présente des schémas changeants.»

Suivre Shannon Hall sur Twitter @ShannonWHall. Suivez WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook. Article original sur WordsSideKick.com.


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