Faits Flamingo: La Nourriture Tourne Au Plumes Rose

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Les flamants roses sont de grands oiseaux au long cou, aux pattes en bâton et aux plumes roses ou rougeâtres. Les couleurs des plumes proviennent de pigments présents dans leur nourriture.

Les flamants roses sont de grands oiseaux reconnaissables à leur long cou, leurs pattes en bâton et leurs plumes roses ou rougeâtres. Les flamants roses incarnent le dicton "tu es ce que tu manges". Les couleurs roses et rougeâtres des plumes d'un flamant viennent de la consommation de pigments présents dans les algues et les invertébrés.

Selon le Système d'information taxonomique intégré (SITI), il existe six espèces de flamants: le grand flamant rose, le petit flamant rose, le flamant rose du Chili, le flamant rose des Andes, le flamant James (ou puna) et le flamant américain (ou des Caraïbes).

Le flamant rose est l’espèce la plus grande. Il mesure entre 1,2 et 1,45 mètre et pèse jusqu'à 7,7 lb. (3,5 kilogrammes), selon Sea World. L'espèce la plus courte est le petit flamant rose, qui mesure 80 pieds et pèse 5,5 livres. (2,5 kg). L'envergure des flamants varie de 37 pouces (95 cm) à 59 pouces (150 cm).

Flamant nain ( <i>Phoeniconaias minor i>).

Flamant nain (Phoeniconaias minor).

Crédit: © Mark Anderson

Habitat

Les flamants roses vivent dans les Antilles, au Yucatán, dans le nord de l'Amérique du Sud et le long des îles Galapagos. Les flamants du Chili, des Andes et de James vivent en Amérique du Sud, tandis que les plus grands et les plus petits flamands vivent en Afrique. On trouve également des flamants roses au Moyen-Orient et en Inde.

Les flamants roses sont des oiseaux aquatiques, ils vivent donc dans et autour des lagons ou des lacs. Ces masses d'eau ont tendance à être salines ou alcalines. Les flamants roses ne sont généralement pas migrateurs, mais les changements de climat ou de niveau d’eau dans leurs zones de reproduction les inciteront à se déplacer, selon Sea World.

Régime

Les flamants roses mangent des larves, des petits insectes, des algues bleu-vert et rouge, des mollusques, des crustacés et des petits poissons, selon Sea World. Leur tendance à manger de la végétation et de la viande en fait des omnivores.

Les flamants roses sont roses parce que les algues qu'ils consomment sont chargées de bêta-carotène, un produit chimique organique qui contient un pigment rouge orangé. (Le bêta-carotène est également présent dans de nombreuses plantes, mais en particulier dans les tomates, les épinards, les citrouilles, les patates douces et, bien sûr, les carottes.) Les mollusques et crustacés flamants roses contiennent des caroténoïdes similaires à la pigmentation.

Les niveaux de caroténoïdes dans leur nourriture varient selon les régions du monde. C'est pourquoi les flamants roses sont généralement rouge et orange vif, tandis que les flamants nains du lac Nakuru, ravagé par la sécheresse, ont tendance à être d'un rose pâle.

Si un flamant cessait de manger des aliments contenant des caroténoïdes, ses nouvelles plumes commenceraient à pousser avec une teinte beaucoup plus pâle et ses plumes rougeâtres finiraient par disparaître. Les plumes fondues perdent leur teinte rosâtre.

Qu'est-ce qu'un flamant mange dépend de quel type de bec il a. Les flamants nains, James et andins ont ce que l’on appelle un bec à la peau profonde. Ils mangent surtout des algues. Les flamants roses plus grands, chiliens et américains, ont des becs à peau peu profonde qui leur permettent de manger des insectes, des invertébrés et des petits poissons.

Pour se nourrir, les flamants brassent le fond du lac avec leurs pieds et plongent leur bec dans la boue et l’eau pour prendre leur repas.

Habitudes

Les groupes de flamants sont appelés colonies ou troupeaux. La colonie travaille ensemble pour se protéger des prédateurs et prendre soin des jeunes.

On pense que les flamants sont monogames, selon Sea World. Une fois qu'ils se marient, ils ont tendance à rester avec ce compagnon. Un groupe de flamants roses va s'accoupler en même temps pour que tous les poussins éclosent en même temps. Les paires formeront des nids dans des monticules de boue et la femelle pondra un œuf à la fois, selon le zoo national de Smithsonian.

Chaque œuf est un peu plus gros qu'un gros œuf de poule, mesure entre 3 et 3,5 pouces (78 et 90 millimètres) de long et entre 4 et 4,9 onces (115 et 140 grammes). L'œuf prendra 27 à 31 jours à éclore et le poussin émergent n'aura que 2,5 à 3,2 onces (73 à 90 g). Les jeunes atteignent la maturité à l'âge de 3 à 5 ans.

Les bébés flamands sont gris ou blancs. Ils vont devenir roses dans les deux premières années de la vie. Les flamants roses vivent 20 à 30 ans dans la nature ou jusqu'à 50 ans dans un zoo.

Deux adorables poussins flamants sont nés ce mois-ci au zoo national du Smithsonian à Washington, DC Les bébés-oiseaux sont les 100e et 101e poussins flamants à éclore à la Bird House du zoo.

Deux adorables poussins de flamants sont nés ce mois-ci au zoo national du Smithsonian à Washington, DC. Les bébés oiseaux étaient les 100e et 101e poussins de flamants à naître à la Bird House du zoo.
Étant donné que les poussins de flamants ont un taux de survie plus élevé s'ils sont élevés à la main, les gardiens de zoo gardent les bébés à l'abri des projecteurs pour le moment. Quand ils seront plus grands, les oiseaux rejoindront le groupe de flamants roses du zoo à l’extérieur, selon les responsables du Smithsonian. [Galerie associée: Les plus beaux bébés animaux sauvages du monde]

Crédit: Madelyn Duhon / Zoo national du Smithsonian

Deux adorables poussins de flamants sont nés ce mois-ci au zoo national du Smithsonian à Washington, DC. Les bébés oiseaux étaient les 100e et 101e poussins de flamants à naître à la Bird House du zoo.
Étant donné que les poussins de flamants ont un taux de survie plus élevé s'ils sont élevés à la main, les gardiens de zoo gardent les bébés à l'abri des projecteurs pour le moment. Quand ils seront plus grands, les oiseaux rejoindront le groupe de flamants roses du zoo à l’extérieur, selon les responsables du Smithsonian. [Galerie associée: Les plus beaux bébés animaux sauvages du monde]
Crédit: Madelyn Duhon / Zoo national du Smithsonian

Classification / Taxonomie

La taxonomie des flamants roses, selon ITIS, est la suivante:

Royaume: Animalia
Phylum: Chordata
Classe: Aves
Ordre: Phoenicopteriformes
Famille: Phoenicopteridae
Genres: Phoeniconaias, Phoenicoparrus, Phoenicopterus
Espèce:

  • Phoeniconaias minor (Petit flamant rose)
  • Phoenicoparrus andinus (Flamant des Andes)
  • Phoenicoparrus jamesi (James Flamingo ou Puna Flamingo)
  • Phoenicopterus chilensis (Flamant du Chili)
  • Phoenicopterus roseus (Flamant rose)
  • Phoenicopterus ruber (Flamant américain ou flamant des Caraïbes)

État de conservation

Selon la liste rouge des espèces menacées de l'Union internationale pour la conservation de la nature, aucune espèce de flamant rose n'est actuellement considérée comme une espèce en voie de disparition. Les flamants nains, chiliens et james, sont considérés comme quasi menacés car leur nombre est faible ou en diminution, selon l’UICN.

Autres faits

Les preuves fossiles indiquent que le groupe d'où sont sortis les flamants est très ancien et existait il y a environ 30 millions d'années, avant que de nombreux autres ordres aviaires aient évolué, selon Sea World.

On ne sait pas vraiment pourquoi les flamants ont tendance à se tenir sur un pied, mais on a supposé que garder l'un de leurs pieds hors de l'eau froide les aidait à conserver la chaleur corporelle. Cela semble aussi être une position de repos confortable pour eux.

Bien que l’on pense que les flamants roses sont des oiseaux tropicaux, ils peuvent également vivre et prospérer dans des environnements froids tant qu’ils ont accès à beaucoup d’eau et à de la nourriture.

Selon le zoo de Philadelphie, plus d'un million de flamants roses se sont rassemblés pour former le plus grand troupeau connu.

Autres ressources:

  • Smithsonian National Zoo: Flamants roses
  • Sea World: éclosion et soin de jeunes flamants roses
  • National Geographic: Flamants roses


Supplément Vidéo: ISLANDE DE GLACE et de FEU.




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