En Photos: Pourquoi Les Zèbres Ont Des Rayures Noires Et Blanches

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Une nouvelle étude suggère que d'épaisses bandes de zèbres noires ont évolué pour aider ces mammifères à rester au frais dans les plaines d'afrique et non pour éviter les prédateurs et les mouches piqueuses, comme le suggéraient de précédentes études.

La question de savoir pourquoi les zèbres ont des rayures a longtemps embrouillé les scientifiques. Certaines études suggèrent que les raies aident les zèbres à contrôler leur chaleur corporelle, à fuir les prédateurs ou à éviter les piqûres de mouches vecteurs de maladies. Peu d'études ont systématiquement analysé ces explications pour déterminer quel objectif - ou combinaison d'objectifs - est le plus susceptible d'avoir conduit à l'évolution du motif en bandes unique du zèbre. [Lire l'histoire complète sur les zébrures]

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Des chercheurs de l'Université de Californie à Los Angeles (UCLA) ont mesuré le lien entre 29 variables environnementales et certaines qualités de rayures - telles que l'épaisseur et la définition - et ont révélé que les zèbres de plaine vivant dans les régions les plus froides de leur aire de répartition ont tendance à ont des rayures plus fines et moins définies que leurs homologues du nord. (Crédit: Brenda Larison, Ryan Harrigan, Henri Thomassen, Daniel Rubenstein, Alec Chan-Golston, Elizabeth Li, Thomas Smith, Société ouverte de la Royal Society)

Les rayures épaisses restent au frais

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L'Ouganda, situé en Afrique centrale, se trouve dans la région la plus septentrionale de l'aire de répartition du zèbre des plaines et est plus chaud que les régions méridionales de l'aire de répartition de l'animal. Des chercheurs de l'UCLA ont découvert que les zèbres de cette région du nord avaient tendance à avoir des rayures plus épaisses et plus définies que les zèbres plus au sud. L'une des explications de ces bandes nordiques définies est qu'elles aident à refroidir le corps de l'animal sous la chaleur du soleil de midi. Les bandes noires et blanches chauffent à des vitesses différentes, formant des micro-spirales d'air qui se comportent comme de petites brises sur le corps du zèbre. (Crédit: Brenda Larison)


Digesteurs lents

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Les zèbres peuvent bénéficier de ce système de refroidissement supplémentaire car, contrairement à d’autres animaux des plaines (comme l’impala en arrière-plan), les zèbres digèrent leur nourriture de manière très inefficace et peuvent donc nécessiter de passer de plus longues périodes à manger à la chaleur de midi. Co-auteur Brenda Larison a déclaré WordsSideKick.com. Les zèbres et les autres membres de la famille des chevaux sont considérés comme des fermenteurs de l’intestin postérieur, forme de digestion moins efficace que la rumination, qui est plus courante chez les mammifères des plaines. Cette photo d'un zèbre a été prise au Kenya.


Théorie contentieuse

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L'idée selon laquelle d'épaisses bandes noires aident les zèbres à rester au frais n'a pas été testée expérimentalement et constitue une hypothèse controversée parmi les chercheurs. Certains scientifiques pensent que les rayures zébrées ont pour objectif plus plausible d'aider les animaux à éviter les mouches porteuses de maladies. Les mouches ont du mal à reconnaître les surfaces rayées, bien que les chercheurs ne comprennent pas exactement pourquoi. Les zèbres à rayures épaisses sur cette photo vivent en Tanzanie.


Pas un mécanisme de défense

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Les chercheurs ont eu du mal à trouver des preuves convaincantes que les raies aident les zèbres à se camoufler et à échapper aux prédateurs. Cette photo a été prise en Zambie.


Rayures plus légères

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Les chercheurs de l'UCLA se sont rendus plus au sud dans l'aire de répartition du zèbre des plaines. Ils ont constaté que les bandes étaient de plus en plus minces et minces - peut-être parce que ces régions sont plus fraîches que les régions dans lesquelles les zèbres ont des bandes plus épaisses. Cette photo a été prise en Namibie.


Objectifs multiples

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Les chercheurs de Zebra s'accordent généralement pour dire que les rayures ont probablement plusieurs objectifs. Par exemple, les bandes dans le dos peuvent aider les zèbres à contrôler leur chaleur corporelle, tandis que les bandes dans les jambes peuvent les aider à éviter les piqûres de mouches porteuses de maladies. Les zèbres sur cette photo vivent en Namibie.


Différentes rayures

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Quagga - un zèbre éteint qui parcourait certaines parties de l'Afrique du Sud - avait de très légères rayures. Ce zèbre moderne ressemble à ce à quoi ressemblait le quagga.


Inspirer les autres

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Les rayures uniques et frappantes du zèbre ont permis à cette mégafaune charismatique de gagner en popularité et de susciter l'intérêt du grand public - plus que beaucoup d'autres mammifères des plaines. Les scientifiques impliqués dans cette dernière étude sur les bandes de zèbres espèrent que leurs recherches susciteront de l'intérêt et contribueront à inspirer la prochaine génération de jeunes scientifiques, a déclaré Brenda Larison, co-auteur de l'étude, à WordsSideKick.com.

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Supplément Vidéo: La science inutile des rayures de zèbres - DBY #15.




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