La Vie Sur Le Serengeti: Des Milliers D'Images Sauvages Capturées Par Des Caméras Cachées

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Les 1,2 million de photos prises par des caméras distantes dans le parc national du serengeti sont peut-être mignonnes, mais elles sont également précieuses pour la science. Les chercheurs espèrent utiliser les photos pour répondre aux questions sur la manière dont les animaux interagissent avec leurs écosystèmes, selon une nouvelle étude.

Un jeune lion mâle regarde directement dans l'objectif d'une caméra cachée. Un blaireau au miel noir et blanc bruit parmi les herbes. Ce ne sont là que quelques-uns des étonnants instantanés de la vie sur le Serengeti capturés par des caméras.

Environ 1,2 million d'images prises par des caméras distantes dans le parc national du Serengeti en Tanzanie offrent une fenêtre sur la vie de ces animaux. Ces images peuvent être mignonnes, mais elles sont également précieuses pour la science. Les chercheurs espèrent utiliser les photos pour répondre aux questions sur la manière dont les animaux interagissent au sein de leurs écosystèmes, selon une nouvelle étude.

Par exemple, comment les carnivores qui mangent la même proie parviennent-ils à coexister dans le même environnement? [Voir les photos des animaux sauvages du Serengeti]

"C'est peut-être parce qu'ils s'évitent", a déclaré Margaret Kosmala, chercheuse en biologie organismique et évolutive à l'Université de Harvard. "Peut-être qu'ils mangent des choses légèrement différentes, ce qu'ils font. Ou peut-être que certains d'entre eux sont actifs le jour et d'autres le soir."

Grâce à ces photos, les chercheurs pourront mieux comprendre la manière dont différents carnivores divisent l'espace et le temps dans le Serengeti, a déclaré Kosmala à WordsSideKick.com. Ils peuvent également aider les scientifiques à répondre à une multitude d'autres questions, en particulier maintenant que les données sont disponibles pour un usage public, a-t-elle déclaré.

Un troupeau d'éléphants court au loin.

Un troupeau d'éléphants court au loin.

Crédit: SnapshotSerengeti.org
Le projet a débuté en 2010, lorsqu'Alexandra Swanson, dans le cadre de sa thèse de doctorat à l'Université du Minnesota, a commencé à installer des caméras déclenchées par le mouvement autour du Serengeti. En tout, son projet avait 225 caméras placées dans une grille autour du parc national.

En 2013, Swanson avait amassé 1,2 million de photos - trop pour pouvoir être utilisées seules. Elle a donc collaboré avec The Zooniverse, une plateforme de citoyens-sciences, pour créer snapshotserengeti.org. En dix jours, des scientifiques citoyens ont parcouru une période de photos de 18 mois, ce qui les a empêchés d'afficher les images restantes sur le site, a déclaré Kosmala.

"Nous avons été impressionnés par la réactivité de nos clients", a-t-elle déclaré. "Nous n'aurions littéralement pas pu parcourir toutes ces images sans toutes ces personnes."

Plus de 28 000 utilisateurs enregistrés ont évalué les photos en comptant le nombre d'animaux et de bébés animaux présents et ce que les animaux faisaient, comme manger, se déplacer ou se reposer.

Les citoyens scientifiques ont découvert que plus de 322 600 photos contenaient des animaux. (Parfois, les caméras à déclenchement de mouvement prenaient des photos d'herbes agitées par le vent, a déclaré Kosmala.) Des scientifiques citoyens ont également identifié 40 espèces distinctes, dont le aardvark, le zorilla (un mammifère ressemblant à une moufette) et le renard à oreilles chauves-souris.

Chaque photo a été notée par au moins 10 utilisateurs différents, a déclaré Kosmala. Lorsque les experts ont par la suite examiné plus de 4 000 photos, les chercheurs ont précisé que 96,6 exactes étaient identifiées et 90% exactes quant à la numération des espèces.

Le projet est la première enquête par caméra à surveiller les grandes espèces de prédateurs et de proies 24 heures sur 24 pendant plusieurs années, ont indiqué les chercheurs. Ils espèrent obtenir assez d’argent - principalement de l’argent pour acheter du diesel pour le transport, afin de pouvoir contrôler les caméras toutes les six à huit semaines - afin de poursuivre leurs efforts.

Chaque fois qu'ils téléchargent les photos, les chercheurs trouvent des photos étonnantes. Par exemple, certains animaux ont été capturés en donnant aux caméras des regards curieux. [Un appareil photo pris au piège: des photos d'animaux sauvages étranges dans le monde]

"Il y a définitivement certaines espèces qui s'intéressent aux caméras", a déclaré Kosmala. "Les éléphants, les guépards, les hyènes et les babouins - ceux que vous considérez comme plus intelligents."

En fait, les babouins éteignaient parfois les caméras ou les faisaient passer du mode photo au mode vidéo. Un babouin s'est fait prendre au début d'une vidéo en train de regarder la caméra puis de s'éloigner, ignorant que les vidéos prenaient rapidement de la place sur les cartes mémoire, plaisanta Kosmala.

Les résultats ont été publiés en ligne aujourd'hui (9 juin) dans la revue Scientific Data.

Suivez Laura Geggel sur Twitter @LauraGeggel. Suivez WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook. Article original sur WordsSideKick.com.


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