Pénis De Lézard Évoluent À Grande Vitesse

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Les pénis évoluent six fois plus vite que les autres caractères chez les lézards d'anolis, ce qui peut expliquer pourquoi les espèces apparentées ont des organes génitaux très différents.

Une nouvelle étude révèle que le pénis d'un lézard évolue six fois plus vite que ses autres parties.

Cette étude est la première à mesurer directement le taux d’évolution du pénis de toute espèce, bien que les chercheurs soupçonnent depuis longtemps que les organes génitaux masculins évoluent plus rapidement que d’autres parties du corps, a déclaré la chercheuse Julia Klaczko, biologiste à l’Université de Campinas au Brésil.

"Ce que nous voyons, c'est que, parfois, des espèces très proches ont des hémipènes ou des organes génitaux très différents", a déclaré Klaczko à WordsSideKick.com. Les hémipènes sont la paire d'organes qui constitue la version d'un pénis trouvé chez les serpents et les lézards. Mais des différences génitales dramatiques sont également observées chez les animaux étroitement apparentés avec pénis. [Les 7 animaux les plus étranges]

Pénis à changement rapide

Les pénis étant souvent si différents, même dans des espèces qui paraissent presque identiques, les chercheurs utilisent fréquemment les organes génitaux pour distinguer différentes espèces. Klaczko et son équipe ont choisi de mesurer les organes génitaux de 25 espèces de Anolis, un groupe de lézards qui vivent dans les Caraïbes. Anolis Les lézards constituent un groupe bien étudié et les chercheurs disposent de nombreuses informations sur les relations entre les espèces, ainsi que sur leurs habitats et leur silhouette, a déclaré Klaczko.

Les hémipènes des lézards sont des structures tubulaires avec une rainure à travers laquelle le sperme peut s'écouler. Les chercheurs ont mesuré la longueur et la largeur des hémipènes dans plusieurs spécimens de chaque espèce. À des fins de comparaison, ils ont également mesuré la longueur des membres des lézards, qui évoluent en fonction de la végétation dans l'habitat des animaux, ainsi que la taille de leurs fanons, qui sont les lambeaux de tissu près de la gorge que les lézards utilisent pour communiquer.

Ensuite, en utilisant une modélisation mathématique, les chercheurs ont estimé les taux d'évolution nécessaires pour parvenir aux différences entre les organes génitaux, les membres et les fanons. Le résultat? Les organes génitaux masculins changent six fois plus rapidement que les jambes ou les lambeaux de gorge, ce qui les rend plus variés en forme et en taille que les autres parties du corps.

Les femmes difficiles ou la guerre sexuelle?

Klaczko et ses collègues ne savent pas ce qui motive les modifications rapides des hémipènes. Une possibilité est que les femmes choisissent des partenaires avec des pénis agréables, que cela signifie que leurs organes génitaux sont plus stimulants ou mieux "en forme" dans les organes génitaux féminins.

Une autre possibilité, moins coopérative, est que les lézards mâles et femelles soient enfermés dans une course au bras de l'évolution dans laquelle les deux essaient de contrôler la reproduction. Si tel est le cas, il se peut que les hommes développent des organes génitaux qui leur confèrent un avantage pour la fécondation, tandis que les femmes modifient leurs organes génitaux pour tenter de récupérer cet avantage.

Le canard est un exemple connu de cette course sexuelle aux armements. Certaines espèces de canards ont des vagins à tire-bouchon qui tournent en spirale dans le sens opposé du pénis du tire-bouchon des mâles, ce qui permet aux femelles de mieux résister aux tentatives d'accouplement non désirées.

Jusqu'à présent, les chercheurs n'ont pas étudié les femmes Anolis les organes génitaux, en partie parce que les vagins sont juste plus difficiles à disséquer et à mesurer que les hémipènes, Klaczko a déclaré. La prochaine étape, a-t-elle dit, consiste à essayer de comprendre les facteurs qui influencent la variation de la forme des hémipènes et de déterminer s'il s'agit de différences dans l'habitat, de relations entre les espèces ou d'un autre facteur.

Les chercheurs ont rapporté leurs résultats le 5 janvier dans le Journal of Zoology.

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