Les Serpents Mâles Dépensent Des Calories Méga Lorsqu'Ils S'Accouplent

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Les couleuvres rayées mâles peuvent dépenser jusqu'à 18% de leur énergie quotidienne en bouchons spéciaux qui les aident à s'accoupler avec des couleuvres femelles.

Chaque printemps, les couleuvres rayées quittent leurs terriers d'hibernation pour se lancer dans un enchevêtrement frénétique d'accouplements. Mais une nouvelle étude montre que faire l'acte n'est pas une tâche facile pour les hommes; En fait, ils peuvent dépenser pas moins de 18% de leur énergie quotidienne pour créer des bouchons spéciaux qui augmentent leurs chances de réussite.

Les couleuvres rayées mâles (Thamnophis sirtalis parietalis) sont connus pour sceller temporairement les orifices du corps reproducteur des femelles avec un "gros bouchon copulateur gélatineux" après l'accouplement, selon l'étude. Les bouchons, les plus gros de ces bouchons séminaux chez les reptiles, empêchent non seulement le sperme de fuir du corps de la femme, mais ils retardent également l'accouplement des femelles avec un autre mâle, ont indiqué les chercheurs.

Les chercheurs ont toutefois découvert que la production de bouchons est une entreprise coûteuse. De plus, "les petits hommes ont plus de difficultés, car ils dépensent plus d'énergie par unité de masse sur leur éjaculat que les hommes plus grands", a déclaré Christopher Friesen, chercheur principal de l'étude, chercheur postdoctoral en sciences biologiques à l'Université de Sydney Australie. [Les 7 animaux les plus étranges]

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont déterminé la quantité d'énergie que ces serpents dépensent pour la création de bougies en isolant cette tâche des autres facteurs gourmands en énergie.

Les scientifiques ont recueilli 48 serpents mâles au Manitoba, au Canada, et les ont réunis avec des femelles. Mais seulement la moitié des hommes ont été autorisés à courtiser et à s'accoupler; l'autre moitié a été déjouée par un morceau de ruban adhésif astucieusement placé sur les organes des femelles.

Une couleuvre rayée femelle dans une balle d'accouplement.

Une couleuvre rayée femelle dans une balle d'accouplement.

Crédit: C.R. Friesen

Les serpents mâles ne peuvent déposer qu'un à deux bouchons par jour, mais cela n'empêche pas les animaux de faire l'acte. Ils vont toujours s'accoupler avec les femelles, même si elles ne peuvent pas laisser un bouchon. Dans le cadre de l’étude, les chercheurs ont donc comparé la consommation d’énergie des mâles utilisant des bougies à celle des autres. Cela a permis aux scientifiques de séparer le coût énergétique de la parade nuptiale et de l'accouplement du coût énergétique de la fabrication du bouchon, ont-ils déclaré.

Les chercheurs ont découvert que la consommation d’énergie des serpents sur une période de neuf jours était environ 50% plus élevée que celle des serpents en dehors des saisons.

La production d'un seul bouchon était comparable à la quantité d'énergie qu'une femme serpent utilise chaque jour pendant sa grossesse, ont indiqué les chercheurs. Mais dans l’ensemble, les femmes consomment toujours plus d’énergie lors de la grossesse que les hommes, car la grossesse dure environ un mois et demi de plus que la saison des amours, ont indiqué les chercheurs.

Les serpents ont perdu entre £ 0.013. (6 grammes) et 0,017 lb (8 g) par jour, en fonction du nombre d'accouplements.

Et les petits serpents utilisaient jusqu'à huit fois plus d'énergie par unité de masse corporelle que les gros serpents. Pourtant, malgré la forte demande en énergie créée par la création de bouchons, les petits serpents sont confrontés, il peut être judicieux de les coupler dès que possible, au lieu d'attendre qu'ils soient plus gros, ont déclaré les chercheurs. Les hivers au Manitoba sont rudes et les serpents risquent de ne pas survivre pour devenir plus grands et plus grands.

Une approche "tout-en-un" pourrait être la meilleure solution pour la reproduction, ont déclaré les chercheurs.

L'étude a été publiée en ligne aujourd'hui (6 mai) dans The Journal of Experimental Biology.

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