Origine Des Petits Chiens Coincés

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La petite taille du corps des chiens domestiques est probablement apparue au moyen-orient.

Une nouvelle étude révèle que les ancêtres de tous ces Chihuahuas, épagneuls et petits terriers venaient probablement du Moyen-Orient.

Toutes les races de chiens domestiques qui existent dans le monde à l'heure actuelle dans le monde sont le résultat de la domestication du loup gris. Et peu à peu, en tant qu’humains sélectionnés pour les traits qu’ils recherchaient chez leurs chiens - aptitude à l’élevage, tempéraments particuliers et taille - chiens diversifiés.

Parce que "nous avons intensément sélectionné des caractères spécifiques" chez le chien, ils constituent un animal d'étude idéal pour associer des gènes à des caractéristiques physiques et pour mieux comprendre le fonctionnement des gènes, a déclaré Melissa Gray, chercheuse à UCLA.

Les scientifiques ont associé un gène, appelé IGF1, à une petite taille chez le chien. Pour voir si ce gène existait dans les différentes populations de loups gris du monde, Gray et ses collègues ont comparé les séquences d'ADN de diverses races de chiens domestiques à des loups gris d'Alaska, de Yellowstone, d'Espagne, de Chine et d'Israël, entre autres.

Ils ont découvert que les loups ne possédaient pas cette variante du gène IGF1, ce qui montre que cette mutation de petite taille est apparue après la première domestication du chien. Mais comme toutes les races de chiens de petite taille possèdent une version de ce gène, il est probablement apparu tôt dans l’histoire des chiens, ont déclaré les chercheurs.

Et tandis que cette signature génique était absente chez les loups, le gène IGF1 trouvé chez les petits chiens était plus étroitement apparenté aux gènes présents dans les populations de loups gris du Moyen-Orient, ce qui suggère que les petits chiens domestiques sont apparus il y a plusieurs milliers d'années.

Des études génétiques antérieures avaient indiqué d'autres régions comme point d'origine des chiens; jusqu'ici, c'est le premier à impliquer le Moyen-Orient. Mais le Croissant fertile en Asie occidentale est connu depuis longtemps comme un lieu de domestication d’autres espèces animales et végétales, et des travaux archéologiques ont permis de découvrir des restes de petits chiens domestiques au Moyen-Orient remontant à environ 12 000 ans.

Des sites en Belgique, en Allemagne et dans l'ouest de la Russie contiennent des vestiges plus anciens, datant d'il y a 13 000 à 31 000 ans, mais il s'agissait de chiens de plus grande taille.

Les preuves suggèrent que les petits chiens ont évolué au Moyen-Orient, mais la progression exacte de la domestication des chiens est "encore un peu en l'air", a déclaré Gray à WordsSideKick.com.

La taille réduite du corps est une caractéristique commune chez les animaux domestiques par rapport à leurs ancêtres sauvages, et a été observée chez les bovins, les porcs et les chèvres.

"La petite taille aurait pu être plus souhaitable dans les sociétés agricoles plus densément peuplées, dans lesquelles les chiens pourraient avoir vécu en partie à l'intérieur ou dans des espaces extérieurs confinés", a déclaré Gray.

L'étude est détaillée dans un numéro récent de la revue BMC Biology.


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