Rare Trouvaille De Dinosaure: Fossile Recouvert De Plumes, Peau

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Une nouvelle étude révèle que le squelette partiel d'un dinosaure fossilisé et ressemblant à une autruche, trouvé en alberta, possède des plumes et une peau superbement préservées.

Une nouvelle étude rapporte que le squelette d'un dinosaure ressemblant à une autruche, fortement plumé, présente des plumes et une peau fossilisées "sans précédent".

Les restes indiquent que le dinosaure - un Ornithomimus, un théropode rapide (dinosaures bipèdes, principalement carnivores) ressemblant étrangement à une autruche - arborait un manteau de plumes au Crétacé supérieur, il y a plus de 66 millions d'années.

Le chercheur principal, Aaron van der Reest, a découvert le squelette partiel dans le parc provincial Dinosaur en Alberta en 2009, au cours de sa première année de premier cycle à l'Université de l'Alberta. Le squelette retrouvé n’est que l’un des trois plumes Ornithomimus spécimens dans le monde, et le seul avec une queue bien préservée, at-il dit. [Images: Ces dinosaures moelleux arboraient des plumes]

"C'est assez remarquable. Je ne sais pas si j'ai cessé de sourire depuis [l'excavation]", a déclaré van der Reest dans un communiqué. "Nous savons maintenant à quoi ressemble le plumage sur la queue et que, du milieu du ventre, il avait la peau nue."

Les autruches modernes ont également exposé leur peau nue, qu’ils utilisent pour réguler la température de leur corps, ont indiqué les chercheurs de l’étude. Étant donné que le nouveau Ornithomimus Le spécimen a un cou légèrement frangé et ne porte pas de plumes ni sur le dessous de la queue. Peut-être a-t-il également utilisé sa peau nue pour la thermorégulation, ont-ils déclaré.

Une vue de l'ensemble du spécimen montrant les restes de ses plumes, cartilage, contour du corps et peau. Les abréviations comprennent: ca, vertèbres caudales; cv, vertèbres cervicales; f, fémur; fl, péroné; mt IV, métatarse IV; p, éléments pelviens; r, côtes; sc, omoplate.

Une vue de l'ensemble du spécimen montrant les restes de ses plumes, cartilage, contour du corps et peau. Les abréviations comprennent: ca, vertèbres caudales; cv, vertèbres cervicales; f, fémur; fl, péroné; mt IV, métatarse IV; p, éléments pelviens; r, côtes; sc, omoplate.

Crédit: A.J. van der Reest et al., 2015

"Parce que le plumage de ce spécimen est pratiquement identique à celui d’une autruche, on peut en déduire que Ornithomimus était probablement en train de faire la même chose - utiliser des régions en drapeau sur leur corps pour maintenir la température corporelle ", a déclaré van der Reest.

En fait, les plumes fossilisées ont été écrasées à cause du poids des sédiments, mais un microscope électronique à balayage a révélé une structure kératinique 3D de plumes sur la queue et le corps du dinosaure.

"Nous obtenons les informations les plus récentes sur ce à quoi ces animaux ont pu ressembler, sur la façon dont ils ont maintenu la température corporelle et les étapes de l'évolution des plumes", a déclaré van der Reest.

En outre, il fournit plus de preuves que les oiseaux ont évolué à partir de dinosaures théropodes.

"La morphologie de ce fossile et ses composants chimiques sont indissociables de la composition chimique des plumes, et il est impossible de les distinguer des oiseaux modernes", a déclaré le co-chercheur de l'étude, Alex Wolfe, professeur auxiliaire de paléobiologie à l'Université de l'Alberta.

Le spécimen adulte a également une impression de peau à côté de son fémur, tout comme les toiles des oiseaux en peau. Cependant, les oiseaux modernes ont une toile qui relie le genou à l’abdomen, alors que Ornithomimus a une bande de peau de la mi-cuisse à l'abdomen.

"Il s'agit du premier rapport sur de telles structures de tissus mous chez les théropodes non-aviens", ont écrit les chercheurs dans cette étude, qui sera publiée dans le numéro de mars 2016 de la revue Cretaceous Research. La toile curieuse de la peau pourrait être une caractéristique de transition entre les théropodes et les oiseaux modernes, ont-ils déclaré.

En plus de faire la lumière sur les plumes et la peau des dinosaures, cette découverte pourrait aider les paléontologues à déterminer où creuser pour trouver des fossiles, ont déclaré les chercheurs.

"Si nous pouvons mieux comprendre les processus qui sous-tendent la préservation des plumes dans ce spécimen, nous pourrons mieux prédire si d'autres animaux fossilisés dans le sol auront des tissus mous, des plumes ou des empreintes de peau préservés", a déclaré van der Reest.

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