Thirst 'On / Off' Switch Trouvé Dans Le Cerveau De Souris

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Les scientifiques ont identifié le circuit cérébral qui régule la soif. L'activer chez la souris oblige les animaux à boire même s'ils sont complètement hydratés.

Vous connaissez le sentiment: la sécheresse de la bouche, le collant dans la gorge et la salivation rampante - la soif.

Mais qu'est-ce qui provoque la sensation de soif dans le cerveau? Dans une nouvelle étude, les scientifiques ont utilisé la lumière laser pour activer des groupes de neurones dans le cerveau de souris. En ciblant des groupes de neurones spécifiques, les scientifiques pourraient faire boire les animaux même s'ils n'avaient pas soif et arrêter de boire même s'ils avaient soif.

Comprendre comment le cerveau provoque la soif pourrait aider les scientifiques à comprendre ce qui ne va pas dans les troubles qui obligent les gens à boire trop ou trop peu de liquide, expliquent les chercheurs. [Voir la vidéo de la soif d'une souris allumée]

"La soif a suscité beaucoup d'intérêt car c'est une fonction fondamentale pour tous les organismes", a déclaré Yuki Oka, neuroscientifique à la California Institute of Technology et co-auteur de l'étude publiée aujourd'hui (26 janvier) dans la revue La nature.

Avant cette étude, les scientifiques savaient quelles régions du cerveau étaient activées par la déshydratation et l'hydratation. "Mais il manquait des informations essentielles sur les moyens de contrôler la soif", a déclaré Oka à WordsSideKick.com.

Lumière sur la soif

Dans la nouvelle étude, Oka et une équipe de collègues de l’Université de Columbia ont utilisé une technique appelée optogénétique pour déterminer l’origine des impulsions de soif dans le cerveau des souris. Les chercheurs ont injecté au cerveau de souris un virus rendant certaines cellules sensibles à la lumière laser. Lorsque les scientifiques ont braqué le laser sur ces cellules, ils ont été obligés d'activer ou de désactiver l'influx nerveux.

L'équipe a ciblé les neurones dans une structure appelée organe subfornical (SFO), connu pour être actif lorsqu'une souris est déshydratée. "Le SFO est une sorte de capteur dans le cerveau", a déclaré Oka. Les chercheurs ont également choisi cette région car elle se situe en dehors de la barrière hémato-encéphalique, une membrane hautement sélective qui sépare le sang du liquide qui entoure le cerveau et la moelle épinière. Cela facilite l'injection du virus dans les neurones pour les rendre sensibles à la lumière.

Des études antérieures avaient utilisé de petits chocs électriques pour activer cette région, mais cette méthode rend impossible l'identification précise des neurones impliqués dans la soif.

Buveurs insatiables

En utilisant l'optogénétique, Oka et ses collègues ont identifié deux populations distinctes de cellules impliquées dans la soif. Lorsque les scientifiques ont projeté le laser sur une série de cellules, les souris ont bu voracement, même si les animaux n'avaient pas soif auparavant. Ces souris ont consommé jusqu'à 8% de leur poids en eau, ce qui correspond à 180 livres. (82 kilogrammes) homme buvant 1,5 gallons (5,7 litres) en 15 minutes, a déclaré Oka. Lorsque les chercheurs ont projeté une lumière laser sur l'autre groupe de neurones, les souris assoiffées ont immédiatement cessé de boire.

Le signal laser ne pourrait que faire boire de l’eau aux souris, pas à de l’huile ou d’autres liquides, ont déclaré les chercheurs. En outre, stimuler la soif n’a aucun effet sur la faim ou le désir de consommer du sel, ont-ils ajouté.

Les scientifiques ne savent pas si les souris avaient vraiment soif lorsque la lumière était allumée sur le cerveau des animaux, mais leur comportement suggère que tel est le cas, a déclaré Oka.

Il reste à voir si les zones du cerveau qui contrôlent la soif ou la consommation de nourriture chez la souris contrôlent le même comportement chez l'homme. Des études futures pourraient utiliser l'imagerie par résonance magnétique pour analyser le cerveau des personnes et déterminer les régions pouvant contrôler la soif, a déclaré Oka.

Suivez Tanya Lewis sur Twitter. Suivez nous @wordssidekick, Facebook . Article original sur Science en direct.


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