Différents Goûts: Comment Les Régimes De Nos Ancêtres Humains Ont Évolué

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Selon des chercheurs, nos ancêtres humains ont commencé à goûter les aliments différemment un peu après que l’arbre de la famille humaine ait été ramifié aux ancêtres des chimpanzés.

Selon des chercheurs, nos ancêtres humains ont commencé à goûter les aliments différemment un peu après que l’arbre de la famille humaine ait été ramifié aux ancêtres des chimpanzés.

En analysant les gènes de Neanderthals et d’autres ancêtres humains disparus, les scientifiques ont également découvert que l’homme moderne pouvait digérer l’amidon bien mieux que n’importe quel autre membre connu de l’arbre généalogique de la famille.

Bien que les humains modernes soient la seule lignée humaine survivante au monde, d'autres lignées humaines ont également habité autrefois sur Terre. Parmi ceux-ci figuraient les Néandertaliens, les parents disparus les plus proches de l'homme moderne, et les Denisovans, dont l'empreinte génétique semblait s'étendre à l'ensemble de l'Asie. Néandertaliens et Denisovans sont issus d'un groupe qui s'est séparé des ancêtres de tous les humains modernes, bien que les humains modernes restent plus étroitement liés à ces lignées humaines éteintes qu'aux chimpanzés. [Galerie d'images: Notre ancêtre humain le plus proche]

Beaucoup de choses restent incertaines sur les parents disparus de l'homme moderne. La découverte de plus de détails sur leur mode de vie, tels que ce qu'ils mangeaient, pourrait éclairer l'évolution de la lignée humaine dans son ensemble, y compris des humains modernes.

Différents goûts

Les scientifiques ont récemment séquencé les génomes d'une femme de Néandertal dans une grotte de Sibérie et d'une fille Denisovan de la même grotte. Cela a révélé que les Néandertaliens et les Denisoviens s'étaient autrefois croisés avec les ancêtres de l'homme moderne.

Pour en savoir plus sur la vie des Néandertaliens et des Denisovans, des chercheurs ont étudié des gènes que des études antérieures liaient à l'activité de manger chez l'homme moderne. Des changements dans le régime alimentaire, tels que la cuisson d'aliments et la domestication de plantes et d'animaux, auraient joué un rôle majeur dans l'évolution des hominines - le groupe comprenant les humains et leurs proches après leur séparation de la lignée des chimpanzés - comme l'augmentation de la taille du cerveau.

Les gènes des récepteurs du goût, qui sont des molécules sur les papilles gustatives qui aident les gens à goûter les arômes, ont constitué un domaine d’intérêt essentiel pour les scientifiques. Ils ont découvert que les gènes de deux récepteurs du goût amer, TAS2R62 et TAS2R64, mutaient dans les hominines après la divergence des ancêtres des chimpanzés et des hominines, rendant les versions de l'hominine inopérantes. Ils ont découvert que cette mutation s'était produite avant la scission entre les ancêtres des humains modernes - les Néandertaliens et les Denisovans. On ignore encore quelles molécules amères ciblent ces récepteurs, mais il peut s'agir de substances communes dans l'alimentation de la plupart des grands singes ou de tous les grands singes, mais qui sont rares ou absentes dans les régimes hominiens. [Les 10 plus grands mystères des premiers humains]

"Puisque nous savons que ces mutations sont spécifiques à la lignée humaine, nous pouvons peut-être en apprendre davantage sur l'évolution humaine en déterminant quelles substances les versions fonctionnelles de ces récepteurs sont responsables du goût", a déclaré l'auteur principal de l'étude, George Perry, généticien en anthropologie à Pennsylvanie. Université d'État à University Park.

Les enquêteurs ont également découvert que, chez le Néandertalien étudié, une mutation désactivait le gène d'un autre récepteur du goût amer, TAS2R38. Ce récepteur aide à détecter un composé connu sous le nom de PTC, qui est régulièrement utilisé pour mesurer la sensibilité à l'amertume.

La femme de Neandertal sur laquelle les chercheurs ont enquêté possédait deux copies du gène de TAS2R38 - une de son père, l'autre de sa mère. Bien qu'une mutation ait désactivé l'une de ces copies, l'autre est apparemment restée fonctionnelle. Cela suggère que, comme les chimpanzés et les humains modernes, les Néandertaliens ont peut-être connu une sensibilité variable au PTC.

"Il est difficile de dire ce que cela signifie, car nous ne savons pas nécessairement quelles substances naturelles vont dans la nature avec ce récepteur de goût particulier", a déclaré Perry à WordsSideKick.com. "Peut-être que ce récepteur de goût était important pour pouvoir goûter quelque chose de mauvais pour vous, et si cet aliment disparaissait à cause d'un changement dans l'environnement des humains, des Néandertaliens et des chimpanzés, il y aurait moins de pression pour maintenir la version fonctionnelle de ce gène dans les trois lignées ".

Fenêtre sur le passé

En outre, les scientifiques ont découvert que des mutations désactivaient le gène MYH16, qui est lié aux muscles de la mâchoire, après que les ancêtres des chimpanzés et des hominines aient divergé, mais avant que les ancêtres des humains modernes ne se séparent de ceux des Néandertaliens et des Denisovans. Cela peut expliquer pourquoi les lignages humains modernes et éteints ont des muscles de la mâchoire relativement faibles comparés aux parents de grands singes tels que les chimpanzés. Les chercheurs ont suggéré que cette perte de gènes pouvait s'être produite après le développement de la cuisson, ce qui peut rendre la nourriture plus facile à manger, réduisant ainsi le besoin de renforcer les muscles de la mâchoire.

"La perte de gènes est une fenêtre très intéressante et potentiellement puissante sur notre histoire évolutive, car certains changements dans notre comportement ou notre environnement ont probablement précipité cette perte de gènes - l'élimination de certaines contraintes", a déclaré Perry.

De plus, les chercheurs ont découvert que, comparé aux génomes de Neanderthal et de Denisovan, le génome humain moderne possède en moyenne trois fois plus de copies de AMY1, le gène de l'amylase salivaire, une enzyme de la salive qui contribue à la dégradation de l'amidon. Ces duplications de gènes humains modernes semblent avoir eu lieu au cours des 600 000 dernières années, après la scission entre Néandertaliens et Denisovans.

Des recherches antérieures ont suggéré que les premières hominines ont peut-être mangé de grandes quantités d'aliments riches en amidon, tels que les racines et les tubercules. Cette nouvelle découverte concernant AMY1 suggère que si les premières hominines mangeaient beaucoup d’amidon, elles auraient peut-être été moins efficaces que les humains modernes.

En ce qui concerne ce que ces découvertes suggèrent à propos de la mode connue sous le nom de régime paléo, Perry a déclaré que "ces découvertes montrent que nous sommes une combinaison complexe d’adaptations anciennes et d’adaptations plus récentes aux changements de régimes alimentaires. Essayer de choisir un point dans le temps et s’adapter au régime alimentaire de cette époque ne reflète pas notre complexité ".

À l'avenir, l'analyse de plus en plus de génomes de Neanderthal et de Denisovan pourrait permettre de mieux comprendre l'histoire évolutive de l'alimentation humaine, a déclaré Perry.

Les scientifiques ont détaillé leurs résultats en ligne le 3 janvier dans le Journal of Human Evolution.

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