Les Applications De Santé Sont-Elles Nuisibles Ou Utiles? Débat D'Experts

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Les applications de santé sont partout, mais font-elles plus de mal que de bien? Les médecins se demandent si cette technologie mobile auto-surveillée est inutile, voire dangereuse.

Augmenter votre anxiété, augmenter votre risque d'erreur de diagnostic, peut-être même vous transformer en hypocondriaque - ouais, il existe une application pour cela.

Les applications de santé sont omniprésentes, mais font-elles plus de mal que de bien? Certains médecins commencent à se demander si ces applications d'auto-surveillance sont inutiles, voire dangereuses. Ces médecins soutiennent que le soutien scientifique pour les applications de santé est mince et que le potentiel de leur utilisation abusive est élevé.

Deux médecins, l'un qui soutient l'utilisation d'applications de santé personnalisées et l'autre qui s'y oppose avec véhémence, échangent leurs points de vue dans un commentaire publié aujourd'hui (le 14 avril) dans le BMJ.

Les applications pour la santé poursuivent divers objectifs: certaines encouragent simplement les gens à adopter des comportements sains, tandis que d'autres les aident réellement à gérer des conditions telles que le diabète ou l'hypertension. Plus de 100 000 applications de ce type sont disponibles, ce qui constitue un marché de plusieurs milliards de dollars avec des dizaines de millions d'utilisateurs, selon Research2Guidance, une firme d'études de marché sur mobiles.

L'utilisation généralisée de ces applications, associée à une surveillance laxiste, inquiète certains médecins et avocats. Des chercheurs de la Southern Methodist University et de la Harvard Law School ont publié un éditorial l'année dernière dans le New England Journal of Medicine, appelant à une réglementation plus stricte des applications par la Food and Drug Administration. [9 façons étranges que vos appareils technologiques peuvent vous blesser]

Ces chercheurs ont cité de nombreux exemples de fabricants se rappelant que leurs propres applications étaient un échec flagrant, par exemple une erreur de calcul des doses d'insuline pour les personnes atteintes de diabète.

Plus récemment, la Federal Trade Commission a dû intervenir: lundi 13 avril, la FTC a infligé une amende de près de 18 000 dollars à Health Discovery Corp. pour "avoir fait des déclarations trompeuses ou non étayées selon lesquelles son application, MelApp, pourrait aider à diagnostiquer ou à évaluer le risque de mélanome des consommateurs, "selon une déclaration de la FTC.

Dans son nouveau commentaire, le Dr Iltifat Husain, professeur adjoint de médecine d'urgence à la Wake Forest School of Medicine de Winston-Salem, en Caroline du Nord, s'est prononcé en faveur des applications de santé, affirmant que, même si nombre de ces applications n'ont pas été testées ou ne font pas l'objet de revendications. Contrairement aux meilleurs conseils médicaux, les applications ont encore "un grand potentiel pour réduire la morbidité et la mortalité".

Par exemple, il a été prouvé que certaines applications de perte de poids aident les gens à atteindre leurs objectifs en matière de régime et d'exercice, a déclaré Husain, qui est également l'éditeur de iMedicalApps.com. Il a conclu que les applications de santé sont là pour rester, sont beaucoup trop nombreuses pour être réglementées et qu'elles fonctionnent mieux si les médecins sont proactifs pour dire à leurs patients quelle métrique corporelle est importante et quelles applications méritent d'être téléchargées.

Cependant, le Dr Des Spence, médecin généraliste à Glasgow, en Écosse, a adopté une approche beaucoup plus sévère des applications pour la santé dans son commentaire sur le BMJ.

"Nous ne devons pas confondre plus de médicaments avec de meilleurs médicaments", a déclaré Spence à WordsSideKick.com.

Spence a souligné la surutilisation de la technologie dans le domaine de la santé en général. Par exemple, une surveillance plus intensive des femmes pendant le travail a contribué à une augmentation du taux de césariennes sans améliorer les résultats à la naissance, a-t-il déclaré. La semaine dernière, l'Organisation mondiale de la santé a averti que la surutilisation de césariennes mettait en danger les femmes et les nourrissons.

"Les technologies de surveillance ont conduit au surdiagnostic du cancer du sein avec des interventions chirurgicales et une chimiothérapie inutiles", a ajouté Spence. "Internet a conduit à une augmentation de l'autodiagnostic et a directement conduit au chaos chaotique des diagnostics de santé mentale et à la surmédication d'une génération."

Même les applications de santé apparemment bénignes, telles que celles qui surveillent l'apport calorique quotidien ou la fréquence cardiaque, irritent Spence. Il a dit qu'il s'énervait parce que toute incongruité perçue dans la surveillance - battement de coeur sauté, chute ou augmentation momentanée de la pression artérielle ou naturelle, ou variation du taux d'oxygène - peut amener les gens à ressentir une anxiété inutile et à se soumettre à des tests médicaux inutiles, a-t-il déclaré..

Non seulement la plupart des gens n'ont pas la formation nécessaire pour interpréter de telles données, mais les appareils eux-mêmes peuvent ne pas être fiables ou ne pas être assez sophistiqués pour faire ce qu'ils prétendent.

"Le secteur des applications est axé sur le marketing, et non sur les médicaments, et est alimenté par le profit, ce qui est un mauvais médicament pour nous tous", a déclaré Spence.

Spence et Husain ont toutefois convenu que les utilisateurs d’applications de santé doivent au moins connaître les limites potentielles de celles-ci.

Suivez Christopher Wanjek @wanjek pour des tweets quotidiens sur la santé et la science avec une pointe d'humour. Wanjek est l'auteur de "Food at Work" et "Bad Medicine". Sa chronique, Bad Medicine, paraît régulièrement sur WordsSideKick.com.


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