Un Parasite Mortel Pourrait Être Zappé Comme Une Cellule Cancéreuse

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Un des parasites les plus meurtriers au monde, l'amibe entamoeba histolytica, pourrait être traité en ciblant les gènes humains qui permettent au parasite de provoquer des maladies, ont indiqué des chercheurs.

L'amibe Entamoeba histolytica est l'un des parasites les plus meurtriers au monde, infectant plus de 50 millions de personnes et en tuant plus de 100 000 chaque année, selon l'Organisation mondiale de la santé.

Le nom scientifique de l'amibe signifie "destructeur de tissus" et désigne sa capacité à percer l'intestin, le foie et d'autres organes, provoquant des ulcères, des saignements internes et une diarrhée chronique. (Ameba est une orthographe alternative de "amibe" et peut être utilisé avec des organismes n'appartenant pas au genre. Amibecomme E. histolytica.)

Les médecins n’ont qu’un seul antibiotique qui puisse traiter les personnes atteintes E. histolytica infections, et ils craignent que le parasite développe rapidement une résistance à celui-ci. Et quand cela se produit, "il n'y a pas de plan B", a déclaré le Dr William Petri, expert en infections parasitaires et chef de la Division des maladies infectieuses et de la santé internationale à l'Université de Virginie.

Mais une rencontre fortuite entre Petri et un expert du cancer de la vessie, le Dr Dan Theodorescu, directeur du Centre de cancérologie de l’Université du Colorado, a permis de trouver une nouvelle approche pour trouver le talon d’Achille du parasite.

En bref, les deux scientifiques essayaient d'utiliser E. histolytica tuer les cellules cancéreuses. Normalement, dans ses recherches sur les médicaments de chimiothérapie, Theodorescu a utilisé une technique appelée ARNi, qui réduit au silence différents gènes, afin de comprendre quels gènes rendent un médicament moins efficace ou plus efficace pour tuer le cancer. [Les 10 parasites les plus diaboliques et dégoûtants]

Petri simplement substitué E. histolytica pour un médicament.

Les scientifiques ont découvert, à leur grande surprise, que le fait de faire taire les gènes qui permettent normalement au potassium de s'écouler hors de la cellule pourrait maintenir les cellules en vie. Les médicaments qui font la même chose peuvent être utilisés pour ralentir les dégâts causés par E. histolytica, ont dit les scientifiques.

"Cela pourrait être le plan B - ciblant les gènes humains qui permettent au parasite de provoquer une maladie", a déclaré Petri, ajoutant que c'était la première fois qu'une telle approche par ARNi était utilisée sur une amiba, ce qui pourrait avoir un impact important sur le domaine des maladies infectieuses.

La découverte a été publiée aujourd'hui (8 septembre) dans la revue Scientific Reports.

Les humains peuvent être infectés par E. histolytica en ingérant de la nourriture ou de l'eau contaminée par ses kystes. L'aminéa passe dans l'environnement par les excréments et peut survivre en dehors du corps humain pendant plusieurs semaines sous cette forme de kyste protectrice.

E. histolytica L’infection est endémique dans les régions où l’assainissement est médiocre et l’amélioration de l’assainissement a été le principal moyen de faire cesser les infections, a déclaré Chelsea Marie, chercheuse postdoctorale au laboratoire de Petri et auteur principal du rapport. Le seul antibiotique qui tue efficacement E. histolytica est le métronidazole, que de nombreux patients ont du mal à tolérer en raison de ses effets secondaires.

Cibler les canaux ioniques de potassium dans le côlon, le premier organe touché par E. histolytica, représente une approche entièrement nouvelle pour contrecarrer E. histolytica l'infection, Marie a dit.

En laboratoire, Marie a inversé l’expérience et a découvert que l’utilisation de produits chimiques pour bloquer l’efflux de potassium rendait les cellules résistantes à la E. histolytica. Néanmoins, il reste des défis à relever pour développer des médicaments destinés aux humains, a-t-elle déclaré.

"Le défi que pose le développement de médicaments ciblant les canaux ioniques", tels que les canaux potassiques, réside dans le fait que ces canaux sont présents dans tout le corps et sont essentiels à de nombreux processus cellulaires, a déclaré Marie à WordsSideKick.com. "Nous travaillons actuellement à l'identification des canaux spécifiques propres au côlon et qui pourraient être spécifiquement ciblés pour prévenir la mort cellulaire au cours de [l'infection à l'amibe]", a-t-elle déclaré.

"Cette approche pourrait également être informative pour la chimiothérapie du cancer du côlon, car l'activation des mêmes canaux potassiques spécifiques du côlon pourrait tuer les cellules cancéreuses", a déclaré Marie.

Comme beaucoup de grandes découvertes scientifiques, celle-ci a été réalisée par hasard, ont plaisanté les scientifiques. Theodorescu et Petri se connaissent socialement depuis des années mais n'ont jamais collaboré ni même parlé de leurs recherches. "Qu'est-ce qu'un amibe a à voir avec le cancer, après tout?" Dit Theodorescu. [Minuscule et méchant: Images de choses qui nous rendent malades]

Mais récemment, les deux travaillaient ensemble, dans un comité de recrutement, et ont fini par perdre du temps pendant une heure en attendant l'arrivée d'une personne interviewée. Ils ont fait une petite conversation pour passer le temps et finalement Petri a raconté à Theodorescu une expérience compliquée qu'il était sur le point de commencer à identifier les toxines libérées par E. histolytica et des moyens de les bloquer. Theodorescu a suggéré que Petri adopte une approche génétique pour voir quels gènes, une fois bloqués, rendraient les cellules résistantes à l'infection. Il avait les cellules prêtes à partir. Alors Petri a tenté le coup.

"C'est un pur hasard que je me suis retrouvé sur ce papier", a déclaré Theodorescu. "C’était la sérendipité à son meilleur."

En 2012, d'autres scientifiques ont découvert qu'auranofin, un médicament contre la polyarthrite rhumatoïde, était aussi efficace que le métronidazole pour tuer E. histolytica dans des échantillons de laboratoire. Des tests préliminaires ont été lancés sur des volontaires en bonne santé en 2014; aucun résultat n'a encore été rapporté.

Suivez Christopher Wanjek @wanjek pour des tweets quotidiens sur la santé et la science avec une pointe d'humour. Wanjek est l'auteur de "Food at Work" et "Bad Medicine". Sa chronique, Bad Medicine, paraît régulièrement sur WordsSideKick.com.


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