Machine Offre La Vue À Certaines Personnes Aveugles

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Un poète malvoyant frappé par la capacité de voir un mot travaille avec des scientifiques pour développer une nouvelle technologie.

Avec son bon œil, Elizabeth Goldring peut faire la distinction entre la lumière et l’obscurité et voir le mouvement de la main, mais pas les doigts individuellement. Elle ne peut pas reconnaître les visages ni lire.

Goldring est un artiste, un poète et membre principal du Center for Advanced Visual Studies du Massachusetts Institute of Technology. Sa perte de vision ne facilite aucune de ces activités. Elle a commencé à perdre la vue il y a environ 20 ans. Aujourd'hui, après plusieurs interventions chirurgicales, elle a une vision limitée à l'œil droit, mais est aveugle à gauche.

Maintenant, Goldring et une équipe de médecins des yeux, de collègues chercheurs et d'étudiants ont créé une "machine à voir" qui permet aux personnes ayant une déficience visuelle de voir le visage d'un ami, d'accéder à Internet et de "prévoir" des bâtiments inconnus.

Partir de rien

Le projet a débuté il y a 10 ans lorsque, pour déterminer si Goldring avait encore une rétine en bonne santé, ses médecins l'envoyèrent au Schepens Eye Research Institute de Harvard. Les techniciens y ont utilisé un appareil de diagnostic appelé opthamaloscope à balayage laser, ou SLO, pour le regarder dans les yeux.

La SLO a projeté une image simple d'une tortue à silhouette de bâton au-delà des hémorragies à l'intérieur de son œil gauche, ce qui a contribué à sa cécité et directement sur la rétine d'un œil. Elle pouvait voir la tortue, mais elle en voulait plus et a demandé aux techniciens de projeter le mot "soleil".

"Et je pouvais le voir," dit Goldring. "C'était la première fois depuis plusieurs mois que je voyais un mot, et pour un poète, c'est un sentiment incroyable."

Depuis lors, Goldring a travaillé avec d'autres chercheurs et ingénieurs en vision pour transformer le SLO de 100 000 $ en une machine plus abordable. Jusqu'ici, en abandonnant une partie de l'équipement de diagnostic et en remplaçant les lasers coûteux par des diodes électroluminescentes (DEL) moins chères, le prix a été ramené à 4 000 $.

Le SLO, autrefois encombrant, tient désormais sur un bureau tout en permettant de projeter des images, des vidéos, etc., sur la rétine d'une personne.

"Nous avons essentiellement fabriqué la nouvelle machine à partir de zéro", a déclaré Goldring.

Vision en temps réel

Même si elle en est encore aux premiers stades de développement, la machine pourrait fournir des images en temps réel à ses utilisateurs. Goldring a déjà essayé avec succès de le connecter à une caméra vidéo. Mais emballer tout le matériel dans un appareil portable et portable pourrait être particulièrement difficile.

Il est également possible que fournir des images en temps réel (qui contiennent des formes, des mouvements et des couleurs complexes) à une personne ayant une déficience visuelle puisse être trop difficile à gérer.

"Lorsque nous avons essayé la machine, je pouvais très bien voir un visage, mais si plusieurs visages apparaissaient sur la photo, je ne pouvais rien voir", a déclaré Goldring. WordsSideKick.com. "C'en était trop, c'était une surcharge. Si vous êtes aveugle, il est facile de vous faire surcharger de ces choses-là."

Voir c'est croire

Après avoir miniaturisé le SLO et développé son propre "langage visuel", composé de mots courts incorporant des graphiques et des symboles pour communiquer le sens et faciliter la lecture et la lecture de l'image, l'étape suivante consistait à offrir l'expérience à ceux qui pourraient en bénéficier.

"Mon rêve, bien sûr, est que les gens qui peuvent l'utiliser puissent sortir de mon laboratoire et les mettre entre les mains", a déclaré Goldring.

L'essai clinique pilote incluait 10 participants ayant une vision de 20/70 ou moins bien dans leur œil. La plupart étaient cliniquement aveugles, c’est-à-dire qu’elles ne peuvent distinguer que le plus grand «E» sur une charte ophtalmologique standard. Elles avaient perdu la vue pour diverses raisons, notamment le diabète, la dégénérescence maculaire et la perte de champ visuel.

En utilisant la machine modifiée, six des participants ont interprété correctement les 10 "images-mots". Plusieurs ont fait remarquer que, même à ses débuts, il s'agissait de loin du meilleur moyen de visualisation utilisé.

"Ils ont très bien réagi au langage visuel", a déclaré Goldring. "Une femme m'a dit qu'elle aimerait voir les recettes écrites de cette façon."

Les résultats de l'étude, annoncée aujourd'hui, ont été rapportés plus tôt cette année dans Optometry, le journal de l'American Optometric Association.

Appel de masse

Un tel dispositif pourrait ouvrir la porte à de nouveaux lieux inconnus, que les malvoyants sont souvent terrifiés à l'idée de visiter, a déclaré Goldring.

"On craint de rater des repères visuels simples et de ne pas pouvoir déchiffrer les boutons des ascenseurs", a-t-elle déclaré. "Les escaliers sont, bien sûr, assez effrayants pour les aveugles."

Moins de 10% des aveugles lisent le braille, ce qui rend difficile leur cheminement dans des endroits inconnus et les indications données par des passants bien intentionnés sont souvent inexactes. Un simple coup d'œil sur l'aménagement du nouveau bâtiment pourrait suffire à aider les aveugles à trouver leur chemin.

"Si vous avez un défi visuel, si vous voyez quelque chose utiliser la machine une fois, vous vous en souviendrez", a déclaré Goldring.

Le modèle actuel permet à l'utilisateur de se déplacer dans un bâtiment virtuel à l'aide d'un joystick pour avancer, reculer et se déplacer sur le côté afin de mieux comprendre l'emplacement du terrain. Les chercheurs travaillent actuellement au développement d'une version couleur de la machine pour un essai clinique à grande échelle. La nouvelle version permettra aux participants de se promener dans une galerie contenant des œuvres de Goldring.


Supplément Vidéo: L'ordinateur des aveugles (3) - Les outils mobiles.




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