WordsSideKick.com: Aperçu De L'Origine De La Vie À L'Aide D'Un Nouveau Type De Microscope

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La recherche pionnière de helen hansma sur la microscopie à force atomique biologique l'a conduite à une nouvelle hypothèse sur l'origine de la vie

Cet article de WordsSideKick.com a été fourni à WordsSideKick.com en partenariat avec la National Science Foundation.

WordsSideKick.com met les gens sous le microscope, ce qui convient à Helen Hansma, car ses découvertes les plus importantes ont été réalisées sous le microscope. La percée de recherche la plus excitante de Hansma a eu lieu quand elle était grand-mère et elle a eu l’idée que la vie aurait pu naître entre des feuilles de mica. Les feuilles de mica apportent trois "cadeaux" principaux à l'origine de la vie: les ions potassium dont nous avons besoin à l'intérieur de nos cellules, les espaces entre les feuilles fournissent un abri avant qu'il y ait des cellules et une simple source d'énergie sans fin pour que tout se produise. l'énergie est le "travail" que font les feuilles de mica quand elles bougent de haut en bas, en déplaçant tout ce qui les sépare "L'hypothèse du mica" de Hansma pour l'origine de la vie découle de ses travaux pionniers sur la recherche biologique au microscope à force atomique. Après avoir nourri ses jeunes enfants pendant une décennie, elle est devenue mère de la microscopie à force atomique biologique. Elle a eu la chance d'être au bon endroit au bon moment pour retourner au laboratoire après une décennie, et elle est devenue un chef de file dans ce domaine. Hansma vit actuellement à San Francisco et à Santa Barbara. En savoir plus sur le travail de Hansma dans les communiqués de presse ici et ici, une vidéo, un article Dans les coulisses et ses dix questions dans WordsSideKick.com ci-dessous.

Nom: Helen Greenwood Hansma
Âge: 65
Institution: Université de Californie à Santa Barbara
Domaine d'étude: Microscopie à force atomique biologique et origine de la vie

Qu'est-ce qui vous a motivé à choisir ce domaine d'étude?
Lorsque je suivais des cours de biologie de deuxième année à l’école secondaire, j’ai collecté des algues ("écume de mare") dans un ruisseau de Pennsylvanie et les ai examinées au microscope. Il s'est avéré être Spirogyraet c'était assez génial. J'ai décidé d'être un biologiste. L'année suivante, j'ai eu un professeur de chimie merveilleux qui m'a dit que la biochimie était le nouveau domaine en vogue. Ses conseils me semblaient bons et j'ai décidé d'être biochimiste.

Avance rapide de 46 ans, jusqu'en mars 2007. J'examine le microscope à dissection chez moi. Je mets de l'eau sur un morceau de mica que mon frère et moi avons ramassé lors d'une randonnée quelques mois plus tôt. En regardant l'eau s'infiltrer entre les feuilles de mica, je me rends compte: cela pourrait être un endroit idéal pour l'origine de la vie!

Quel est le meilleur conseil que vous ayez jamais reçu?
"Faites l'expérience aussi mal que possible." Le regretté professeur de physique Herb Broida aurait donné ce conseil à ses étudiants et à ses mentorés. L'idée est d'essayer quelque chose et de voir si cela semble prometteur avant d'investir beaucoup de temps et d'argent. Les choses prometteuses peuvent être poursuivies avec plus de soin et le reste peut être ignoré. Ce conseil était utile pour faire œuvre de pionnier dans le domaine de la microscopie à force atomique biologique: tester différents types d'échantillons biologiques et de conditions d'imagerie, puis essayer d'apprendre de nouvelles connaissances scientifiques sur les types d'échantillons donnant des images utiles. C'était aussi un conseil utile pour faire de simples expériences sur le mica et l'origine de la vie dans ma cuisine.

Quelle a été votre première expérience scientifique en tant qu'enfant?
Était-ce jouer ou expérimenter, quand mon père nous a donné, à moi et à mon petit frère, des composants électroniques vert pâle à brancher l'un sur l'autre alors que nous étions assis sur le sol de la cuisine? En général, quand j'étais enfant, j'étais plus un observateur et un amoureux de la nature qu'un expérimentateur.

Quelle est votre activité préférée en tant que chercheur?
Travailler dans le laboratoire peut être très amusant. Avant, j'aimais collecter des données le matin, puis m'asseoir et analyser les données avec une tasse de café l'après-midi. Maintenant j'aime lire Science et La nature rechercher des articles de recherche dans un large éventail de domaines pouvant être pertinents pour l'hypothèse du mica sur l'origine de la vie.

Quelle est la caractéristique la plus importante qu'un chercheur doit démontrer pour être un chercheur efficace?
Dans mon cas, j'ai besoin de me faire confiance. À un moment donné, tout semblait mal tourner dans mes recherches et je me suis dit que cette série de mauvais résultats allait bien au-delà de mes lacunes en tant que chercheur. J'ai persisté et les choses ont évidemment évolué de manière significative, sinon je ne répondrais pas à cette question maintenant. Heureusement, je ne me souviens même pas des détails de ce qui n'allait pas à cette époque.

Quels sont les avantages sociétaux de votre recherche?
Mes recherches sur de nouvelles applications de la microscopie à force atomique biologique ont eu de nombreux avantages pratiques, tels que faire du microscope à force atomique un outil utile pour la recherche biologique, déboucher sur des avancées médicales et scientifiques, et aider l’économie en rendant le microscope un instrument qui est vendu plus largement, car il peut être utilisé pour une plus grande variété d'applications.

Mon hypothèse de mica sur l'origine de la vie est une science divertissante et stimulante qui intéresse un large public. Il fournit de nouvelles manières de comprendre que la "complexité irrémédiable" n'était pas nécessaire pour l'origine de la vie et son évolution.

Qui a eu le plus d'influence sur votre réflexion en tant que chercheur?
Mon directeur de thèse, Ching Kung, est un collègue scientifique extrêmement précieux. Récemment, il a fait beaucoup de bonnes suggestions sur le mica et l’origine de la vie, puis de bonnes suggestions éditoriales pour les brouillons du document.

Helen Hansma de l'Université de Californie à Santa Barbara.

Helen Hansma de l'Université de Californie à Santa Barbara.

Crédit: Helen Greenwood Hansma, UCSB

Pensez-vous que votre domaine ou votre métier de chercheur surprendrait le plus?
Ce qui est le plus étonnant dans ma carrière de chercheur, c’est la différence avec la trajectoire d’une flèche tirée d’un arc! Cela ressemblait beaucoup plus à une rivière, avec des rapides, des étendues sinueuses et des endroits secs; parfois avec une grande beauté et parfois terriblement terne. De la recherche universitaire au début de ma carrière, j'ai effectué des recherches sur: les interactions du zinc avec des molécules organiques; séparer différentes formes de l'acide aminé lysine; cobayes nourris au cholestérol; biochimie du comportement chez les paramécies; et essayer de trouver où le LDL («mauvais cholestérol») se lie aux cellules cutanées humaines dans des boîtes de Pétri. Puis, il y a eu une longue période de sécheresse quand mes enfants étaient petits et que mes recherches n'étaient pas financées - je n'en avais pas suffisamment publié, mais je ne «périssais» pas; J'ai simplement fait autre chose pendant que j'élevais les enfants: enseigner le yoga; enseigner des sciences pratiques à l'école primaire de mes enfants; auto-édition d'un journal intime spirituel; et faire environ 1 000 veilleuses à mandala vendues dans un catalogue de yoga. Et puis j'ai eu la chance (et le talent!) De devenir un pionnier dans l'utilisation du microscope à force atomique à des fins de recherche biologique et d'inventer l'hypothèse du mica sur l'origine de la vie.

Si vous ne pouviez sauver qu'une chose de votre bureau ou de votre laboratoire en feu, ce serait quoi?
J'espère que mon choix sera axé sur la sécurité des personnes présentes dans le laboratoire. J'ai un peu de preuves à l'appui de cela, car il y a eu une brève période où nous avons pensé que notre maison pourrait être menacée par un feu de forêt. Ma seule pensée était d'aller à la plage avec les enfants et le cockatiel - la plage était à un pâté de maison. Plus tard, j'ai réalisé que j'avais oublié le hamster dans la salle de bain et plus tard, j'ai réalisé que je serais très triste de perdre les photos de famille. Sur le plan de la recherche, mes objets de valeur se trouvent sur des disques durs et des disques situés à différents endroits.

Quelle musique jouez-vous le plus souvent dans votre laboratoire ou votre voiture?
Je n'ai pas tendance à écouter de la musique, mais maintenant j'écoute du "lite rock" sur mon autoradio. Il jouait à la radio de la voiture après avoir loué la voiture à des visiteurs en astrophysique pendant plusieurs semaines l’année dernière. (Je vivais à San Francisco à l'époque, alors que les astrophysiciens louaient ma voiture et une partie de ma maison à Santa Barbara.) Je l'ai gardée à la radio et j'écoute plus ou moins la musique.

Note de l'éditeur: Cette recherche a été financée par la National Science Foundation (NSF), l'agence fédérale chargée de financer la recherche fondamentale et l'éducation dans tous les domaines de la science et de l'ingénierie. Les opinions, conclusions et conclusions ou recommandations exprimées dans ce document sont celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement le point de vue de la National Science Foundation. Voir le Archives de WordsSideKick.com.


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