Le Pit Rôti Recréé Offre Un Avant-Goût De La Vie De L'Âge De Pierre

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Les archéologues ont recréé une fosse de barbecue préhistorique, semblable à une fosse de cuisson vieille de 9 000 ans découverte à chypre. La viande qu'ils ont cuisinée était savoureuse et a nourri 200 personnes, ont-ils dit.

Avant qu'il y ait de la poterie à Chypre, il y avait un barbecue.

Et dans l’esprit de l’âge de pierre, les archéologues de l’île méditerranéenne ont reconstitué cet été un festin préhistorique - alimentant 200 personnes en porc et en chèvre, rôtis sous terre - pour tester les méthodes de cuisson des chefs néolithiques.

Une fosse de barbecue vieille de 9 000 ans a récemment été découverte à Prastio Mesorotsos, un site situé dans la vallée de Diarizos, en dehors de Paphos, occupé presque sans interruption depuis le néolithique jusqu'à nos jours. Il a fallu trois ans de fouilles pour que les archéologues de l'Université d'Édimbourg atteignent le fond de la fosse recouverte de cendres bordée de pierres. L'été dernier seulement, ils ont pu affirmer avec certitude qu'ils regardaient un ancien four. Mais la fosse était si grande - environ 2,5 mètres de large et 1 mètre de profondeur - qu’Andrew McCarthy, directeur de l’expédition, n’était pas sûr que la cuisson fonctionnerait réellement. [Voir les photos de la fête néolithique]

"Je pense que c'est probablement le plus proche du maximum théorique qu'un four à fosse de ce type pourrait être", a déclaré McCarthy à WordsSideKick.com, évoquant le fait qu'un trop grand espace aurait pris trop d'énergie pour rester assez chaud. "C'était un peu à la limite de ce qui était possible. Après avoir rendu compte de ce qui avait été trouvé, nous avons décidé que la meilleure chose à faire serait de tester notre hypothèse de différentes manières."

Ainsi, avant de creuser leurs tranchées archéologiques à Prastio Mesorotsos cet été, ils ont planifié une grande fête et creusé une réplique d'un foyer extérieur à l'extérieur d'un restaurant voisin, Extreme View Cafe, dont les propriétaires étaient très intéressés et aidés par le projet, a déclaré McCarthy..

Une fosse de barbecue vieille de 9 000 ans a été récemment découverte à Prastio Mesorotsos à Chypre.

Une fosse de barbecue vieille de 9 000 ans a été récemment découverte à Prastio Mesorotsos à Chypre.

Crédit: Andrew McCarthy

Légèrement trompeur, l’équipe a utilisé des pics et des pics métalliques modernes pour construire le four. ("Pour apprendre à utiliser des outils en pierre, nous aurions dû nous entraîner longtemps", a déclaré McCarthy.) Mais pour rassembler les fournitures de votre autre parti, ils se sont montrés admirablement proches des méthodes anciennes. Ils ont parcouru les lits des rivières locales à la recherche de grosses pierres ignées capables de retenir et de diffuser de la chaleur. Ils ont ensuite transporté leurs rochers de choix dans des sacs ou avec un joug fabriqué avec un bâton et des paniers - une tâche fastidieuse et laborieuse. "Nous en sommes venus à la conclusion que cela aurait été un processus lent de collecte de pierres - peut-être même au cours des années", a déclaré McCarthy.

Avec des seaux sur la tête, McCarthy et son équipe ont recueilli l'argile qu'ils utiliseraient pour maintenir les 400 pierres en place autour de l'extérieur du four. Ils ont fabriqué leurs propres charbons de bois de citron et de caroube. Ils ont tanné 10 peaux de chèvre qui seraient utilisées comme colis pour la viande. Et ils ont fabriqué des crochets à viande en bois de gaules.

Les habitants préhistoriques ont quitté McCarthy avec une idée de ce qui devrait être servi au festin, des os de porc, de chèvre et de cerf ayant été retrouvés sur le site. Quand le moment est venu de se procurer de la nourriture, McCarthy a appelé un restaurateur local qui connaissait un bon boucher, et ils ont commandé 150 lb. (70 kg) de porc, peau sur, tête détachée. (Ils ont laissé le bouleversant métier consistant à éviscérer le cochon au boucher.) L'équipe a également reçu un poids de 80 livres. (38 kg) de chèvre. Le cerf, maintenant éteint à Chypre, a été laissé au menu.

Quelques jours avant le festin, l’équipe a laissé un feu brûler dans la fosse bordée de pierres pendant 24 heures afin que le sol, peut-être encore froid et humide après un hiver pluvieux, ne suce pas la chaleur de leur four. La veille de la fête, il était temps d'allumer les charbons et de les recouvrir d'une couche de pierres pour que la viande ne touche pas directement la source de chaleur. Une fois le four prêt, l’équipe a jeté le cochon bourré de boulgour, de tiges de fenouil sauvage, d’anis et de feuilles de laurier avant de coudre étroitement avec de la ficelle de chanvre et de le mettre dans une couverture. La viande de chèvre avait été coupée en morceaux et divisée en deux paquets épicés avec des herbes telles que l'origan sauvage.

L’équipe a emballé davantage d’herbes sur la viande avant de sceller le four avec des pierres et un mélange d’argile et de boue. Ensuite, ils ont allumé un autre feu au sommet de la fosse fermée pour que la chaleur ne s'échappe pas du jour au lendemain. [Les 7 découvertes archéologiques les plus mystérieuses de la planète]

Pas avant la fête, ils ont pu fouiller la viande et effectuer un test de goût. "Je pense que cela a été un succès", a déclaré McCarthy, ajoutant qu'il était nerveux à propos de l'évolution de la viande. "C'était vraiment délicieux. Vous pourriez goûter le bois de citron, la caroube et la feuille de laurier. Cela infuse dans la viande."

L'équipe a non seulement été en mesure de nourrir près de 200 invités qui étaient heureux de participer à l'expérience, mais ils ont également mangé les restes pendant une semaine. Les restes peuvent avoir soutenu les fêtards préhistoriques encore plus longtemps.

"On m'a dit que la graisse rendue par le porc se liquéfiait dans une certaine mesure et que vous pouviez mettre de la viande dans un récipient contenant cette graisse", a déclaré McCarthy. "La graisse elle-même va rancir, mais pas la viande, et vous pouvez la conserver jusqu'à un an."

Lors de la préparation du rôti, l'équipe a par inadvertance recréé certains des éléments sensoriels les plus insaisissables d'un tel festin préhistorique, à savoir le spectacle de l'incendie de trois jours requis pour chauffer le four.

"Un incendie de cette ampleur a été maintenu pendant trois jours est probablement quelque chose que vous n'auriez pas vu tout le temps", a déclaré McCarthy. "Si vous imaginez qu'il s'agit d'un festin, d'un festival ou d'un grand rassemblement intercommunautaire, vous auriez eu de la lumière et de la chaleur toute la nuit. C'est un endroit très dramatique, et où le four est situé est presque comme un amphithéâtre - c'est entre deux rochers, il est ombragé et abrité, mais la nuit, cela aurait été une véritable scène et vous pouvez imaginer de la danse, des contes et toutes sortes d’activités. "

La réplique de la fosse a été remise aux propriétaires du restaurant, mais McCarthy espère pouvoir revenir en arrière et tester comment les Néolithiques auraient maintenu un four de ce type pour le réutiliser. Les archéologues ont également trouvé un four en forme de dôme à peu près contemporain, mais beaucoup plus petit, d'environ 0,5 pied (0,5 mètre) de large, près de l'ancien barbecue. McCarthy pense que cette fonction a probablement été utilisée non pas pour les fêtes, mais pour la cuisine de tous les jours. Il espère construire une réplique de ce four l'année prochaine pour vérifier s'il aurait été utilisé pour cuire de la viande, faire du pain ou peut-être faire griller des céréales pour fabriquer de la bière.

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