Et Si Tous Les Insectes De La Terre Se Perdaient?

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Si tous les insectes terrestres devaient disparaître, le monde s'effondrerait, disent les entomologistes. Voici pourquoi.

"Ew.. un bug!" C'est la réaction de nombreuses personnes lorsqu'elles sentent les six pattes d'un insecte ramper sur elles. Cette dégoût est déplorable, car non seulement la grande majorité des insectes sont totalement inoffensifs, mais nous, les humains et la plupart des autres êtres complexes de la planète, serions dans une situation désespérée sans eux.

"Si les insectes disparaissaient, le monde s'effondrerait - il n'y a pas deux solutions", a déclaré Goggy Davidowitz, professeur aux départements d'entomologie et d'écologie et de biologie de l'évolution de l'Université de l'Arizona.

Certes, si les insectes disparaissaient, cela signifierait qu'il n'y aurait pas de morsures de moustiques ou de puces sur Fido. De manière beaucoup plus significative, le fléau des maladies propagées par les insectes, comme le paludisme et la dengue, qui infectent des millions de personnes et tue des centaines de milliers de personnes par an, serait révolu. [20 faits surprenants sur les insectes]

Les agriculteurs n'auraient plus besoin d'utiliser d'insecticides - plus de 500 millions de livres de produits chimiques sont utilisés chaque année aux États-Unis uniquement - pour protéger les cultures d'insectes nuisibles affamés, selon le ministère de l'Agriculture des États-Unis.

Pourtant, ces gains pour l’humanité seraient en quelque sorte inutiles, étant donné que la plupart d’entre nous mourraient de faim.

"Les inconvénients l'emportent sur les avantages", a déclaré Davidowitz à WordsSideKick.com.

Pour commencer, environ 80% de la vie végétale mondiale sont des angiospermes, ou plantes à fleurs. Pour se reproduire, le pollen de ces plantes doit être physiquement transféré d'une anthère mâle à la stigmatisation féminine d'une fleur.

Dans de rares cas, le vent, l'eau ou des animaux tels que les oiseaux et les chauves-souris font l'affaire. Mais la grande majorité des travaux de pollinisation sont effectués par des insectes, notamment les abeilles, les coléoptères, les mouches et les papillons. "Sans pollinisateurs", a déclaré Davidowitz, "la plupart des plantes de la planète disparaîtront".

Le monde ne serait pas simplement un endroit moins feuillu dans ce scénario insecte-apocalypse. Entre 50 et 90% du régime alimentaire humain, tant en volume qu'en calories, proviennent directement des plantes à fleurs, selon les pays.

Les angiospermes comprennent les céréales de base comme le riz et le blé, ainsi que les fruits et les légumes. En outre, les plantes à fleurs alimentent indirectement notre ventre en constituant le régime alimentaire des animaux que nous mangeons, des vaches aux poulets et même à la plupart des poissons d'eau douce.

"La plupart de nos aliments dépendent des insectes", a déclaré Davidowitz. "Si les insectes disparaissent, beaucoup de mammifères et d'oiseaux disparaissent aussi, car si vous n'avez pas d'insectes pollinisateurs, même les animaux qui ne mangent pas d'insectes n'auront pas de fruits ni de feuillage à manger. Cela a un effet domino. " [En Photos: Les pollinisateurs les plus efficaces au monde]

Pour élever l'animal à la fin des temps, comme l'illustre la fin des temps: Tous les arbres morts et carcasses d'animaux ainsi que les corps humains qui en résulteraient traînaient beaucoup plus longtemps, se décomposant beaucoup plus lentement que dans un monde envahi par les insectes..

En effet, les insectes, ainsi que les bactéries et les champignons, servent de décomposeurs majeurs de matières organiques, de la litière de feuilles aux cadavres. Sans insectes, le monde s'entasserait de choses mortes.

En ajoutant une touche poétique à la décrépitude, le miel et la soie - deux des substances les plus prisées de l’histoire de l’homme, célébrées selon des versets antiques et au cours de siècles de commerce - ne seraient plus, car ils sont tous deux des produits d’insectes.

De manière alarmante, la notion de coassement de tous les insectes n'est pas totalement inconcevable. Pour prendre un exemple éloquent, le triple triomphe de l'exposition aux pesticides, de la maladie et de la perte d'habitat a décimé les abeilles mellifères sauvages et exploitées commercialement ces dernières années.

En outre, le changement climatique mondial éloigne la synchronicité délicate des éclosions d’insectes et de la floraison des fleurs au printemps. Manquant les unes des autres à des semaines critiques, les fleurs qui fleurissent trop tôt ou trop tard ne sont pas fertilisées, tandis que leurs pollinisateurs dévoués ont faim. Par exemple, une étude publiée en 2014 dans la revue Current Biology a révélé que l'orchidée araignée et son pollinisateur, l'abeille mineure, n'étaient plus synchrones avec le changement climatique, ce qui avait provoqué l'apparition de l'abeille trop tôt dans le cycle de la fleur.

Dans l’ensemble, les temps sont durs pour de nombreux insectes, ce qui nous donne un aperçu de ce que serait la vie en leur absence. "Ce n'est pas un processus de pensée abstrait", a déclaré Davidowitz. "Cela se passe maintenant."

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